Maandag 21/10/2019

Favoriete schietschijf in de Premier League

Stramme spieren, de enkels en onderbenen bont en blauw. Het jachtseizoen op Eden Hazard, de beste dribbelaar in de Premier League, is weer geopend. Ook Liverpool kon hem alleen hardhandig afstoppen.

"Wow", zei een gniffelende Liverpool-coach Jürgen Klopp op zijn persconferentie, net nadat hij de naam van Eden Hazard had vermeld. "Not too bad.Het was niet de meest dankbare job om op hem te verdedigen. Met een bewaker lukte het niet, met twee evenmin, maar met een derde erbij hadden we wel een goede kans." Thibaut Courtois, niet onbevooroordeeld, deed er een schepje bovenop: "Ik vond Eden briljant. Hij is een wonderlijke speler, misschien wel de beste in de Premier League. Zeker als je zijn eerste helft zag."

Veel was Hazard niet met die complimenten. Hij slenterde ongemakkelijk door de catacomben van Anfield, waar hij 45 minuten lang de baas was geweest en zijn tegenstanders met acht fantastische dribbels had gedegradeerd tot kegeltjes. Op zijn best is Hazard de mooiste om te zien in de Premier League. Hij was onhoudbaar, tot Mohamed Salah net na rust zijn rechterachterbeen aantikte. Hazard schreeuwde het uit. Weer een aanslag op zijn rechterbeen. Die met het ijzeren plaatje in de voet, na de enkelbreuk.

Minutenlang trekkebeende Hazard. Zijn loopbewegingen waren niet zo vloeiend meer achteraf, zelden nog die uitbarsting van snelheid. Hij bleef nog een keer achter de voet van James Milner hangen. Zonder erg, maar alles laat zijn sporen na.

Op de ledematen van Hazard zijn de voorbije weken redelijk veel markeringen gezet. Het begon met de schoppartij op Stamford Bridge tegen Manchester United, waar Jones, Herrera, Valencia en co. gretig op zijn benen tokkelden. Uit de oefeninterland tegen Mexico kwam hij evenmin ongeschonden: een gezwollen enkel. Op West Brom plantte Gareth Barry zijn studs met veel power onbestraft op zijn enkel. Zelden hebben we Hazard zo kwaad gezien als toen. Zijn frustraties en revanchegevoelens balde hij eerst in een overtreding, vervolgens in een glansprestatie.

Vervelende spelstijl

Met 2,4 ondergane fouten per wedstrijd draait Hazard zoals elk seizoen weer bovenin mee in de ranking van spelers met de meeste overtredingen mee. Met 3,4 overtredingen elke negentig minuten moet hij enkel Alexis Sánchez (4,1) en Richarlison (3,4) laten voorgaan, nog twee moeilijk af te stoppen spelers.

Hazards spelstijl nodigt er ook een beetje toe uit. Plots versnellen, dan weer afremmen, dan weer wegdraaien. Maar zelden zul je hem, ook na een gemene overtreding, de ref om een gele kaart zien vragen. Daar is hij te eerlijk voor. Tot voor dit seizoen nam hij de stampen er altijd bij, als deel van zijn spel, maar de enkelbreuk heeft een en ander veranderd.

"Mij hoor je niet klagen hoor", zei hij zaterdag. "Ik voel elke wedstrijd en onderga veel fouten, vooral op mijn enkels. Op training ga ik niet altijd voluit om de benen te beschermen. Omdat ik geen trappen wil incasseren." En plein public lacht hij alles van zich af, maar in besloten kring durft hij wel eens te mopperen. Meer bescherming graag. Er is een reden waarom hij meteen zijn rechterbeen checkt.

Zijn coach, Antonio Conte, houdt het voorlopig bij voorzichtige hints voor meer protectie. Hij is geen José Mourinho die graag vurige confrontaties aangaat, ook met refs en instanties. Toen 'The Special One' er in 2015 schoon genoeg van had dat Hazard constant werd omvergetrapt, merkte die schalks op dat die om andere scheenbeschermers had gevraagd. "Eden vroeg me om mijn vrienden aan te spreken, die scheenlappen uit carbon maken", zei Mourinho toen, "of ze ook een kussentje konden creëren dat de kuiten beschermt. Zoals paarden wanneer ze aan jumping doen: een scheenlap voor- en achteraan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234