Maandag 24/01/2022

Update

Favoriet Baestaens maakt het waar bij beloften

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Vincent Baestaens is de nieuwe Belgische veldritkampioen bij de beloften. De tweedejaars belofte van Fidea werd vooraf getipt als dé favoriet en maakte het in Ruddervoorde ook waar. Met een snedige demarrage in de slotronde reed hij weg van Stef Boden, titelverdediger Tom Meeusen en Kenneth Van Compernolle. Boden en Meeusen sprintten voor de tweede plaats, maar Meeusen kwam nog ten val. Zo veroverde Van Compernolle alsnog het brons.

Tijdens de eerste wedstrijdhelft kwam er nauwelijks afscheiding, zodat na vier ronden nog negen leiders doorkwamen: Kevin Eeckhout, Jim Aernouts, Tom Meeusen, Vincent Baestaens, Jan Denuwelaere, Stef Boden, Wim Leemans, Quentin Bertholet en Kenneth Van Compernolle. Baestaens liet zijn gezellen dan een eerste keer ter plaatse. Van Compernolle en Aernouts kwamen nog terug in Baestaens' spoor, even later gevolgd door Boden, Meeusen en Leemans. Een val van Aernouts zorgde voor een nieuwe afscheiding.

Baestaens, Van Compernolle en Boden leken met zijn drieën op weg naar de medailles, maar net bij het ingaan van de slotronde pikte ook Meeusen nog opnieuw aan. Op de technisch moeilijker stroken zette Baestaens dan definitief zijn rush naar de titel in, Van Compernolle leek genoegen te moeten nemen met de vierde plaats, maar dankzij de val van Meeusen in de sprint kreeg hij toch nog het brons in handen.

"Genieten"
"Dit had ik nooit durven dromen, dit is genieten geblazen", zei Baestaens nadat hij de nationale driekleur had mogen aantrekken. "Dag en nacht heb ik wakker gelegen de jongste week. Bij de juniores werd me meermaals verweten dat ik niet stressbestendig was, nu heb ik toch het tegendeel bewezen, denk ik. Mijn seizoen is bij deze meer dan geslaagd, al wil ik ook graag nog wat opschuiven in de klassementen van Gazet van Antwerpen Trofee en Superprestige. Het WK is nog wat anders. Ik heb al meermaals gemerkt dat daar een stuk sneller wordt gereden dan in andere internationale crossen. Top vijf zou mooi zijn. Het mag wat mij betreft in ieder geval nog drie weken stenen uit de grond vriezen, want dan stijgen mijn kansen op een goed resultaat in Hoogerheide. Harde, snelle omlopen blijven voorlopig mijn ding, al hoop ik wel dat ik me met ouder worden ook in de modder meer zal kunnen manifesteren", verklaarde de kersverse Belgische beloftenkampioen.

Toen Baestaens na een eerste aanval weer werd bijgehaald, richtte hij zich even tot Van Compernolle. "Kenneth kwam aangereden met een gezicht als had het hem totaal geen moeite gekost om terug te keren, ik zei hem dat ik ook nog niet had doorgereden. Moet kunnen, dat hoort er allemaal bij in een BK. Ik zag dat de kloof niet echt groot werd en het was nog te vroeg om alleen die kleine bonus te verdedigen. Daarom hield ik op de weg bewust de benen stil. Pas in de slotronde moest het gebeuren. Op een moment dat Boden enkele meters prijsgaf, heb ik niet meer getwijfeld. Dan was het alles of niets. Het is alles geworden", klonk het.

Ook Boden tevreden
Stef Boden kon als eerstejaars niet anders dan tevreden zijn met het zilver. "In het begin heb ik me bewust niet gemoeid en me beperkt tot aanklampen", verklaarde hij. "Mijn doel was om te finishen tussen de vijfde en tiende plaats. Naarmate de koers vorderde en ik bleef standhouden, groeide ook de ambitie. In de slotronde wilde ik als eerste de zandstrook induiken om te proberen het verschil te maken, maar Vincent was toen al weg. Zijn versnelling kon ik echt niet beantwoorden. Met dit zilver heb ik ook mezelf verbaasd. Zo'n resultaat neerzetten als je het niet verwacht, doet dan ook dubbel deugd. Misschien opent dit mogelijkheden voor een WK-selectie", stelde Boden.

Van Compernolle
Kenneth Van Compernolle, dé revelatie van het seizoen, nam genoegen met het brons. "Uiteraard had ik liever nog beter gedaan, maar ik ben al blij dat ik op het podium sta. Ik heb me niet bij voorbaat neergelegd bij de sterkte van Vincent. In de voorlaatste ronde heb ik geprobeerd om een kloof te slaan, in de laatste ronde zat ik door mijn beste krachten heen. Dankzij de val van Meeusen werd ik toch nog derde. Mijn WK-selectie zal nu wel binnen zijn, zeker", vroeg hij zich af.

Pechvogel Tom Meeusen
Titelverdediger Tom Meeusen was dus de pechvogel in de slotronde. Bij het inzetten van de spurt voor de tweede plaats kwam hij ten val. Weg medaille, een vijfde plaats werd zijn deel. "Ik raakte het wiel van Stef en lag tegen de grond. Zonder die val grijp ik hier wellicht zilver. Ik was niet beter dan de rest, maar zeker ook niet slechter. Het positieve is dat ik in dit BK toch heb aangetoond opnieuw op niveau te zijn na mijn ziekte. Mijn selectie voor het WK mag na deze prestatie niet meer in vraag worden gesteld", verklaarde hij. (belga/adv/sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234