Zondag 18/08/2019

Brand

Fatale brand in Beringen wellicht aangestoken

Bij de brand kwamen zaterdagnacht twee brandweermannen om. Beeld BELGA

De brand in een leegstaand winkelcomplex in Beringen die zaterdagnacht het leven kostte aan twee brandweermannen, is waarschijnlijk aangestoken. Dat vermoedt het parket van Limburg, dat nog onderzoekt of dat opzettelijk gebeurd is.

In Heusden-Zolder heeft het brandweerkorps met een emotionele minuut stilte afscheid genomen van Benni Smulders (37) en Chris Medo (42). Zij worden zaterdag samen begraven, met een afscheidsplechtigheid in de kazerne.

Smulders overleed zaterdagnacht samen met zijn collega Chris Medo, toen de twee samen met nog een derde collega een brandend winkelpand in Beringen binnengingen om te controleren of er nog iemand aanwezig was. Op dat moment leek de brand onder controle, maar een zogenaamde ‘flashover’ zorgde ervoor dat alle opgestapelde rookgassen ontbrandden en het pand in een mum van tijd in lichterlaaie stond. De drie lieten het evacuatiealarm nog afgaan, maar slechts een van hen slaagde erin via zijn brandslang de weg terug naar buiten te vinden. Smulders en Medo maakten geen schijn van kans en bleven achter in de brand.

Benni Smulders, een beroepsmilitair op de luchtmachtbasis van Kleine Brogel, was al bijna vijf jaar vrijwilliger bij de brandweer van Heusden-Zolder. Hij laat een vrouw en vier jonge kinderen na. Ook Chris Medo was getrouwd en vader van twee.

Aan het uitgebrande winkelpand in Beringen waren branddeskundigen van het parket van Limburg ter plaatse om de oorzaak van de dodelijke brand te onderzoeken. Uit de eerste vaststellingen blijkt dat de brand meer dan waarschijnlijk aangestoken is. Onderzoek zal moeten uitwijzen of dat ook opzettelijk gebeurd is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden