Donderdag 03/12/2020

Brand

Fatale brand in Beringen wellicht aangestoken

Bij de brand kwamen zaterdagnacht twee brandweermannen om.Beeld BELGA

De brand in een leegstaand winkelcomplex in Beringen die zaterdagnacht het leven kostte aan twee brandweermannen, is waarschijnlijk aangestoken. Dat vermoedt het parket van Limburg, dat nog onderzoekt of dat opzettelijk gebeurd is.

In Heusden-Zolder heeft het brandweerkorps met een emotionele minuut stilte afscheid genomen van Benni Smulders (37) en Chris Medo (42). Zij worden zaterdag samen begraven, met een afscheidsplechtigheid in de kazerne.

Smulders overleed zaterdagnacht samen met zijn collega Chris Medo, toen de twee samen met nog een derde collega een brandend winkelpand in Beringen binnengingen om te controleren of er nog iemand aanwezig was. Op dat moment leek de brand onder controle, maar een zogenaamde ‘flashover’ zorgde ervoor dat alle opgestapelde rookgassen ontbrandden en het pand in een mum van tijd in lichterlaaie stond. De drie lieten het evacuatiealarm nog afgaan, maar slechts een van hen slaagde erin via zijn brandslang de weg terug naar buiten te vinden. Smulders en Medo maakten geen schijn van kans en bleven achter in de brand.

Benni Smulders, een beroepsmilitair op de luchtmachtbasis van Kleine Brogel, was al bijna vijf jaar vrijwilliger bij de brandweer van Heusden-Zolder. Hij laat een vrouw en vier jonge kinderen na. Ook Chris Medo was getrouwd en vader van twee.

Aan het uitgebrande winkelpand in Beringen waren branddeskundigen van het parket van Limburg ter plaatse om de oorzaak van de dodelijke brand te onderzoeken. Uit de eerste vaststellingen blijkt dat de brand meer dan waarschijnlijk aangestoken is. Onderzoek zal moeten uitwijzen of dat ook opzettelijk gebeurd is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234