Zaterdag 28/01/2023

Farmareus Solvay herstelt vertrouwen in Rusland

BRUSSEL l Het Belgische farmabedrijf Solvay bouwt via zijn dochter Solvin een pvc-fabriek in Rusland. Met de investering van 650 miljoen euro keert Solvay na 125 jaar door de grote poort naar Rusland terug.

De Tijd

Solvin richt voor de oprichting van de fabriek een 50/50-joint venture op met Gazpromdochter Sibur. De fabriek wordt gebouwd in Nizhny Novgorod, 400 kilometer ten oosten van Moskou. De pvc-fabriek wordt de grootste in haar soort in Rusland. Tot nog toe hebben de grote chemiebedrijven Rusland gemeden als vestigingsplaats voor nieuwe projecten.

"Het initiatief van Solvin is baanbrekend. Het is een eerste stap in de ontwikkeling van een vinylindustrie in Rusland", zegt Jacques van Rijckevorsel, verantwoordelijk voor de kunststofafdeling van Solvay.

Voor het Belgische bedrijf zit er ook een symbolisch tintje aan de investering. Al in 1882 bouwde Solvay als een van de eerste westerse bedrijven een fabriek in Rusland voor natriumcarbonaat.

Ten tijde van de communistische revolutie in 1918 had Solvay bijna de helft van al zijn fabrieken in Rusland en Oost-Europa staan. De nationalisering van die fabrieken in 1918 door de communisten heeft het farmabedrijf zwaar aangeslagen. Bij zijn afscheidsinterview vorig jaar zei voormalig gedelegeerd bestuurder Aloïs Michielsen dat Solvay precies vanwege dat verleden nog weinig heeft geïnvesteerd in landen als China en Rusland. Op 1 januari van dit jaar werkte amper 8 procent van de Solvaywerknemers in Azië en 90 procent in Europa en Amerika. De omzet in de regio bedroeg vorig jaar amper 180 miljoen euro op een totaal van 9,4 miljard euro.

Sinds de val van de Berlijnse Muur in 1989 heeft het farmabedrijf al enkele fabrieken teruggekregen en opnieuw in gebruik genomen. Toch bleef het vertrouwen in de regio nog lang zoek. In 2001 haalde Solvay amper 12 miljoen euro omzet in Rusland.

Sindsdien heeft Solvay zijn aanwezigheid in Rusland geleidelijk opgevoerd met kleine projecten. In 2005 zette het bedrijf een grotere stap in de farmasector. Het bouwde in de buurt van Moskou een fabriek voor griepvaccins op basis van zijn nieuwe celtechnologie. Ook voor kunststoffen heeft Solvay zijn aanwezigheid opgevoerd.

Met de bouw van een pvc-complex is Solvay opnieuw een van de eerste multinationals om te investeren in chemie in Rusland. Door samen te werken met staatsbedrijf Gazprom wordt het politieke risico alvast sterk beperkt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234