Woensdag 21/08/2019

Farmareus Novartis doet megadeal

De miljardendeal lijkt de voorspelling te bevestigen dat de hemel boven de fusie- en overnamemarkt in 2010 zal opklaren.

De Zwitserse farmareus Novartis betaalt de voedingsgigant Nestlé 28,1 miljard dollar (19,5 miljard euro) voor zijn belang van 52 procent in Alcon en nog eens 11,2 miljard voor de vrij verhandelbare aandelen van Alcon (23 procent). Op zich is de deal geen verrassing, want Novartis kocht vorig jaar al 25 procent in Alcon over van Nestlé. Toen werd afgesproken dat de farmareus vanaf 4 januari anderhalf jaar de tijd had om de rest van de participatie van Nestlé in Alcon te kopen. Algemeen werd wel verwacht dat Novartis die optie zou lichten, maar de groep was er gisteren wel erg snel bij.Novartis gaat ervan uit dat Alcon jaarlijks iets meer dan 200 miljoen euro besparingen zal opleveren door synergie met zijn bestaande activiteiten, waaronder ook enkele oogproducten. Analisten doen er nog een schepje bovenop en schuiven 500 à 600 miljoen euro naar voren.Het is Novartis niet alleen om die besparingen te doen, maar ze zijn wel belangrijk voor België. Het overgenomen Alcon telt een duizendtal werknemers in Puurs. Novartis heeft zo’n 478 werknemers in België, van wie een veertigtal bij Ciba Vision in Mechelen. Ciba Vision was tot op vandaag een concurrent van Alcon. De vraag is of Alcon dan wel Ciba Vision zal moeten inboeten. De woordvoerders van de twee bedrijven kunnen daar nog geen uitsluitsel over geven. “Daar is het nog veel te vroeg voor”, klonk het bij Novartis. De farmagroep heeft wel aangegeven dat ze geen massale ontslagen plant omdat nieuwe jobs de verloren banen goed moeten maken.Nu de eerste megadeal van het jaar een feit is, lijkt het erop dat de voorspellingen over een aantrekkende fusie- en overnamemarkt in 2010 zullen kloppen. In een gisteren gepubliceerd rapport van het studiebureau Mergermarket klonk het dat de recordbedragen aan cash waar bedrijven op zitten en de dooi op de kredietmarkten een heropleving van de markt signaleren. “Grote farmabedrijven zullen uitkijken naar prooien om hun pijplijn aan te vullen”, blikken de onderzoekers vooruit. “Tegelijk vallen er in de nasleep van enkele megadeals in 2009 desinvesteringen te verwachten.”Dat het al cashrijke Nestlé dit jaar nog eens 28,1 miljard dollar op zijn rekening kan bijschrijven, zal de speculaties over overnames door het Zwitserse concern alleen maar doen toenemen. Toen de Belg Paul Bulcke in 2007 het roer overnam bij ’s werelds grootste voedingsfabrikant, bekend van merken als Nescafé en Kitkat, was al duidelijk dat zijn eerste opdracht erin bestond de omzet van de groep op te krikken en de beurswaarde te verbeteren. Hoewel Nestlé zelf het budget voor overnames gelimiteerd hield en liever geld pompte in het inkopen van eigen aandelen, bleef de markt hardnekkig fantaseren over mogelijke deals. Daarbij werd onder meer gekeken naar L’Oréal, het Franse cosmeticaconcern waar de groep al een belang in aanhoudt.Dat de groep gisteren liet weten dat ze van de 28,1 miljard dollar ‘slechts’ een derde zal benutten voor een nieuw aandeleninkoopprogramma leidde tot nog meer speculatie. Sommigen gokken dat Nestlé zich alsnog zal mengen in de strijd om de chocolademaker Cadbury. In elk geval is het de vraag hoezeer cashrijke bedrijven bereid zijn om in 2010 de inzet te verhogen en deals te willen verzilveren. Het klopt natuurlijk dat (kapitaal)krachtige bedrijven vandaag gouden zaken kunnen doen om tegen relatief lage waarderingen afstand te nemen van de concurrentie. Maar de vraag is of iedereen dat zo opportuun acht. Sommigen spelen misschien liever op safe en voorzien in financiële buffers voor het geval het economisch moeilijk blijft. De retailer Colruyt, bijvoorbeeld, voert al jaren een conservatief beleid. In deze onzekere tijden zou dat alle verwachtingen over een fusie- en overnamestormloop kunnen doorkruisen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden