Dinsdag 06/12/2022

NieuwsBuitenland

Farmaceuten betalen miljoenen aan inheemse gemeenschappen in de VS als compensatie voor opiatencrisis

‘Drugs... de nieuwe slavernij!’, aldus de boodschap op een muur in de Amerikaanse stad St. Louis.
  Beeld AP
‘Drugs... de nieuwe slavernij!’, aldus de boodschap op een muur in de Amerikaanse stad St. Louis.Beeld AP

Honderden inheemse gemeenschappen in de VS krijgen de komende jaren een gezamenlijk bedrag van 590 miljoen dollar (522 miljoen euro) ter vergoeding van de schade die de opiatencrisis bij hen heeft aangericht. Farmaceut Johnson & Johnson en de drie grootste distributiebedrijven in de VS van geneesmiddelen hebben een schikking met de gemeenschappen getroffen.

Stieven Ramdharie

Het is de zoveelste schikking waarmee de Amerikaanse geneesmiddelenindustrie instemt. Dit ter voorkoming van pijnlijke en langdurige rechtszaken die samenhangen met haar rol bij de verslavingsepidemie. Geschat wordt dat zo’n half miljoen Amerikanen in twintig jaar tijd zijn overleden vanwege hun verslaving aan pijnstillers en zwaardere, illegale opiaten zoals fentanyl.

Uit onderzoek blijkt dat inheemse gemeenschappen extreem zwaar zijn getroffen door de opiatencrisis. Meer dan vierhonderd inheemse gemeenschappen en organisaties – die samen de overgrote meerderheid van de oorspronkelijke bewoners van Amerika vertegenwoordigen – hebben farmaceutische- en distributiebedrijven aangeklaagd.

Zij mogen een beroep doen op de 590 miljoen dollar, evenals alle andere gemeenschappen die niet naar de rechter zijn gestapt. Het geld zal onder andere worden gebruikt voor de financiering van verslavingsklinieken. Johnson & Johnson, een van de grootste farmaceuten in de VS, gaat een schadevergoeding ter grootte van 150 miljoen dollar (133 miljoen euro) betalen. De drie andere bedrijven nemen de rest voor hun rekening.

Geen schuldbekentenis

Johnson & Johnson, dat behoort tot de drie grootste farmaceutische bedrijven in de wereld, was er snel bij om te benadrukken dat het akkoord zeker niet mag worden gezien als een schuldbekentenis. Volgens de farmaciereus is de verkoop en marketing van hun drie pijnstillers altijd ‘passend en verantwoordelijk’ geweest.

“Deze schikking is geen erkenning van enige aansprakelijkheid of wangedrag”, aldus de onderneming in een verklaring. “Het bedrijf zal zich blijven verdedigen tegen elk geschil dat een definitieve overeenkomst niet oplost.” Volgens Johnson & Johnson maakten hun drie pijnstillers, waaronder Duragesic, minder dan 1 procent uit van de pijnstillers die in de VS werden voorgeschreven.

Het bedrijf is inmiddels gestopt met de verkoop van de pijnstillers in Amerika. Ook een van de drie distributiebedrijven dat onderdeel is van de schikking, verkondigt zelf dat het geen enkele blaam treft. AmerisourceBergen, dat met een omzet van 213 miljard dollar (188 miljard euro) vorig jaar op nummer acht stond in de Fortune 500, wilde woensdag vooral benadrukken dat met het geld ‘versneld middelen ter beschikking kunnen worden gesteld voor de getroffen gemeenschappen’.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234