Zondag 09/05/2021

Fans met vedettestreken

Zelfs een straffe prestatie tegen een Europese topclub als Bayern München zette het Astridpark niet in vuur en vlam. 'Wat extra steun mocht wel', zuchtte Anderlecht-coach Hein Vanhaezebrouck. 'We werken eraan', knikken de fans.

Vier open kansen en een niet-gefloten strafschop. Een ploeg die aanvallend speelde, hoog druk zette en minstens de evenknie was van Europese reus Bayern München. En wat kregen de elf van Anderlecht als dank van de tribunes? Een lauw applausje en wat gewauwel. "Als je zo'n eerste helft speelt, tegen zo'n team, verwacht ik dat het stadion ontploft", zei Hein Vanhaezebrouck na de match.

Vanhaezebrouck had bij zijn aanstelling gezworen dat hij het Astridpark weer zou laten vollopen. Maar, zoals een insider zegt: "Naar een match van Anderlecht gaan is voor veel supporters hetzelfde als een uitje naar de cinema. Kijken, maar vooral niet te veel lawaai maken."

"De teleurstelling van de coach is begrijpelijk", zegt supportersvertegenwoordiger Ludo Coninx. Die probeert de gevoelens van de paars-witte aanhang te kaderen. "We hadden bij de rust op voorsprong moeten staan, maar onze spits maakte het niet af. Door die ontgoocheling bleef het na de pauze wat stil."

Vreemd, aangezien Bayern op papier vele malen sterker is dan Anderlecht, toch? Niet zo voor de gemiddelde Anderlecht-supporter. De mentaliteit die de ontslagen René Weiler zo verfoeide - "traditie en geschiedenis maken géén doelpunten" -, is nog steeds deel van de identiteit van alles wat paars en wit is. "Maar sinds de komst van Vanhaezebrouck zijn de supporters weer wat optimistischer. Als de resultaten regelmatiger worden, komt die sfeer wel terug", stelt Coninx.

Gebrek aan eenheid

Nog belangrijker dan de nostalgici is het gebrek aan eenheid tussen de eigen fans. Van de tientallen supportersclubs komen er veel niet met elkaar overeen - denk maar aan de onderlinge rellen toen Steven Defour nog voor Anderlecht speelde. "We hebben te maken met drie publieke opinies: een Brusselse, een Vlaamse en een Waalse", zegt Anderlecht-woordvoerder David Steegen. "De een wil desnoods in tweede klasse voetballen, als het maar met eigen jeugd is. De ander wil champagnevoetbal met resultaten."

De fans zijn zich daarvan bewust en kijken in eigen boezem. "De communicatie tussen de twee grootste supportersverenigingen, Mauves Army en Purple Heart, staat inderdaad niet altijd op punt", stelt Coninx. "De initiatieven moeten beter afgestemd worden."

In de Champions League komt er bovendien een ander publiek naar het Astridpark, vooral dan voor de sterrenparade en niet om lawaai te maken. "Met maar iets meer dan 20.000 plaatsen en allerlei beperkingen moeten we de ticketprijzen hoger leggen. In een groter stadion kun je meer acties doen om ook minder koopkrachtige mensen te lokken", zegt Steegen. "Wat zou helpen is een grotere en betere infrastructuur. Het Eurostadion? Geen commentaar."

Ook in de competitie stokt de ambiance vaak. Sommige supporters kopen daar een goedkoop abonnement in de sfeertribune en komen dan enkel naar de topwedstrijden. Het gevolg: lege zitjes tegen de Moeskroens van deze wereld. Niet alleen de spelers, maar ook de fans pieken dus naar topmatchen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234