Vrijdag 04/12/2020

Fans en kankerorganisaties blijven idool steunen

Armstrong is naast wielerlegende ook een rolmodel voor kankeroverlevenden met leuzen zoals 'Pijn is tijdelijk, opgeven is voor altijd'. Met de Lance Armstrong Foundation zamelde hij fortuinen in voor kankeronderzoek en de gele rubberen Livestrongbandjes staan symbool voor wie van het leven geniet en niet opgeeft zonder strijd.

Wereldwijd werden er 80 miljoen armbandjes verkocht, waaronder een aanzienlijk aantal in België. Zowel de Lance Armstrong Foundation als jarenlange trouwe sponsor Nike bevestigen hun steun. "Lance heeft verschillende keren, in duidelijke taal, verklaard onschuldig te zijn", luidt het statement van Nike.

Jens Mortier, directeur van het reclamebureau de Mortierbrigade, is niet verrast. "Het is nobel van Nike. Een goede sponsor blijft zijn sporter steunen in goede en kwade dagen. Het helpt natuurlijk dat er geen harde bewijzen zijn. Daarom voelen de mensen zich ook niet bedrogen. Hij blijft een held. Dit zal hem zelfs nog populairder maken."

Ook André Denys, gouverneur van Oost-Vlaanderen en vriend van Armstrong, blijft hem steunen. "Ik ben en blijf een believer van Lance." Denys heeft een speciale band met Armstrong. Ze delen de liefde voor de sport en hebben beiden kanker overwonnen. Toen Denys in het ziekenhuis lag voor behandelingen kreeg de gouverneur een videoboodschap van de wielrenner met daarin zijn steunbetuigingen. "Ik zal hem nu ook een hart onder de riem steken. Ik steun hem in alles wat hij doet."

"Hij heeft me ontzettend geïnspireerd toen ik ziek werd om de strijd aan te gaan. Zo open hij over zijn ziekte sprak was ongewoon." Dat net Armstrong aangeeft de strijd tegen de dopingcontrole op te geven wordt begripvol onthaald. "De man is het gewend om een persoonlijke strijd aan te gaan met zichzelf. Hij ging altijd fysiek tot het uiterste. Maar nu botst hij op een juridische muur waar hij geen vat op heeft, dan begrijp ik wel dat hij daar moedeloos van wordt."

Ook Mortier begrijpt dat. "Mensen zullen wel verstaan dat als je jarenlang zo opgejaagd wordt, je er op een bepaald moment genoeg van hebt."

Armstrong was ook een groot voorbeeld voor jonge kankerpatiëntjes die naar hem opkeken. De vzw Ontspanning Kanker is een officiële partner van Livestrong. "Hij blijft een held en voorbeeld voor onze patiënten", zegt voorzitter Eugeen Karrette. "Ik vind hem een fantastisch mens en ik blijf mijn bandje dragen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234