Vrijdag 17/09/2021

Stroomtekort

FANC over anonieme getuigenissen in pers: "Dit kan gewoon niet kloppen"

De kerncentrale van Tihange. Beeld AFP
De kerncentrale van Tihange.Beeld AFP

Bronnen binnen Engie-Electrabel hebben de RTBF en de VRT verteld dat de betonproblemen in Belgische kerncentrales al sinds de jaren 90 bekend zijn, maar dat er sinds de overname door Suez niets aan werd gedaan. Het bedrijf ontkent dat. Ook het FANC hecht maar weinig geloof aan de anonieme getuigenissen.

In november dreigt in delen van België het licht uit te gaan. Dat komt onder meer door betonproblemen in de veiligheidsbunker van Tihange 3, waardoor de kerncentrale langer stilligt. Het is geen alleenstaand feit: de jongste jaren zijn er steeds meer betonproblemen in kerncentrales.

Het is een probleem dat midden jaren 90 al werd vastgesteld, zo zegt een medewerker van uitbater Engie-Electrabel aan de VRT. Een andere medewerker spreekt bij de RTBF van rapporten die de problemen twintig jaar geleden al vermeldden. Sinds de overname door het Franse Suez (het huidige Engie) werd er volgens de ingenieurs bovendien te weinig geïnvesteerd in onderhoudswerken.

"Vanaf dat moment werd winst de grootste prioriteit en werd beslist investeringen voor onderhoud tot het uiterste uit te stellen zolang we niet voor een catastrofale situatie stonden", klinkt het bij de VRT.

Verbaasd

Engie-Electrabel reageert 'zeer verbaasd' op de beweringen. "Dit is fout en onaanvaardbaar", zeggen de woordvoerders. "Wij investeren massaal in ons productiepark met jaarlijks 200 miljoen euro alleen al voor onderhoud. De toestand van het beton wordt sinds de bouw van de centrales opgevolgd, aangezien het beton onderhevig is aan enorme stoomdruk en thermische schokken. De herstellingen werden uiteraard al uitgevoerd op het moment dat ze nodig waren. We hebben altijd de toelating gehad om opnieuw op te starten." Al kan het bedrijf "bevestigen noch ontkennen" dat er al sinds de jaren 90 problemen zijn met betonrot in de centrales.

Het benadrukt dat er nooit werd of zal worden bespaard ten koste van de veiligheid. "De nucleaire veiligheid is onze absolute prioriteit." De uitbater van de kerncentrales zegt de beschuldigingen "niet te kunnen aanvaarden". "Het stilleggen van de centrales kost ons in 2018 alleen al 600 miljoen euro", wijst ze de vraag of winstbejag ooit de bovenhand op veiligheid nam van de hand. Al is het nog onduidelijk of er verdere stappen worden ondernomen.

Ook bij het FANC, de nucleaire waakhond, valt men uit de lucht. "Wij gaan niet voort op anonieme getuigenissen in de media", klinkt het bij woordvoerder Erik Hulsbosch. Al hecht hij weinig geloof aan de getuigenissen: "Dit kan gewoon niet kloppen. Weet dat de veiligheidsvereisten sinds de ramp in Fukushima serieus strenger zijn geworden. De Belgische waren vlak na de ramp zelfs een pak strenger dan de Europese regels", zegt Hulsbosch.

Lees ook: Schijf 8: deze gemeenten vallen als eerste zonder elektriciteit

Marghem

Minister van Energie Marie Christine Marghem (MR) heeft in een eerste reactie via Twitter laten weten het "droevig te vinden de gevolgen vast te moeten stellen van chronische onderinvestering in bepaalde strategische sectoren". Opvallend is dat ze het verhaal van de RTBF daarbij retweet.

Marghems woordvoerder nuanceert de tweet van de minister. "Dit toont enkel aan dat er jarenlang niet genoeg is geïnvesteerd", klinkt het. "We wachten het onderzoek af. Het is nog te vroeg om uitspraken te doen." Al noemt hij de hele zaak wel 'triest'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234