Donderdag 09/04/2020

Top Trump-Kim

Families van Korea-veteranen wachten al 65 jaar op hun geliefden. Misschien komen zij nu terug

Een Amerikaanse soldaat kust zijn vrouw en kind voordat hij in 1950 afreist naar Korea. Beeld AFP

Van alle beloftes en voornemens die de top tussen Donald Trump en Kim Jong-un heeft opgeleverd, is er maar eentje concreet: de resten van de duizenden Amerikaanse slachtoffers die tijdens de Koreaanse oorlog (1950 – 1953) in Noord-Korea zijn achtergebleven, zullen worden teruggegeven.

"Dit geeft hoop", zegt Joe Davis, woordvoerder van de Veterans of Foreign Wars (VFW) voorzichtig aan de telefoon. De Amerikaanse organisatie is een van de vele veteranenclubs die zich hard maakt voor de families van militairen die nooit zijn teruggekeerd uit de Koreaanse oorlog. Vorige week woensdag nog stuurde de VFW een brief aan Trump, met het verzoek het onderwerp tijdens de top op de agenda te houden. "Natuurlijk is nucleaire ontwapening het belangrijkste", zegt Davis, "maar er zijn duizenden families die hopen het boek eindelijk te kunnen sluiten. Zij wachten al 65 jaar op hun geliefden".

De Koreaanse oorlog brak in 1950 uit toen communistische troepen uit het noorden Zuid-Korea binnenvielen, in de hoop de twee Korea’s te verenigen tot één communistische staat. De westerse wereld veerde overeind, en toen de Noord-Koreanen bijna het gehele schiereiland in handen hadden, stuurden de VS onder de VN-vlag honderdduizenden soldaten naar het gebied. Het lukte hen de communisten terug te slaan, maar toen ze verder optrokken naar het noorden, greep China in. De westerse troepenmacht werd volledig onder de voet gelopen. In 1953 werd een wapenstilstand gesloten, die tot de dag van vandaag voortduurt.

"Tijd heeft wonden niet geheeld"

In drie jaar tijd kwamen bijna 37.000 Amerikanen om het leven (dat is maar ietsje minder dan in Vietnam), en raakten een kleine 8.000 Amerikaanse militairen vermist. 5.300 van hen zijn waarschijnlijk in Noord-Korea aan hun einde gekomen. "Voor de families van deze soldaten, heeft de tijd de wonden niet geheeld", staat in de brief van de VFW aan Trump. "De dagen werden weken, de weken werden maanden, toen jaren, en nu, helaas, decennia."

Lees verder onder de afbeelding.

Een Amerikaanse soldaat verhoort in 1950 twee Noord-Koreaanse jongetjes.Beeld afp

Niet alleen Amerikanen raakten vermist: er vochten onder andere ook Fransen, Australiërs, Belgen en Nederlanders mee. Vijf Belgen werden vermist verklaard. "De lichamen van vier Nederlanders zijn nooit meer teruggekomen", vertelt Robert Stiphout, auteur van het boek De bloedigste oorlog over de Nederlandse Korea-strijders. "Eén van hen was een kwartiermeester van de marine, die overboord is geslagen. De andere drie zijn in het land zelf verloren geraakt."

Niet veilig

De afgelopen decennia zijn meerdere pogingen gedaan om de Amerikaanse lichamen terug te halen, en in 1990 gaf Pyongyang toestemming voor gezamenlijke operaties om de restanten op te sporen, te identificeren en te repatriëren. In vijftien jaar tijd zijn er op die manier 229 Amerikaanse lichamen geborgen. Toen begon het Noord-Koreaanse regime met de ontwikkeling van nucleaire wapens, en besloot de toenmalige president George W. Bush dat het niet langer veilig was voor de Amerikaanse teams om daar te werken.

Met de huidige toezegging van Kim Jong-un, lijkt de weg vrij om deze operaties  te hervatten. Daar is Davis zeer gelukkig mee, al durft hij nog niet te juichen. De overeenkomst die Trump en Kim hebben getekend, bevat geen details of een tijdlijn, maar "het is een begin". "Nu volgt het harde werk om het initiatief uit te voeren."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234