Donderdag 01/10/2020

Verdwijning Théo Hayez

‘Familie vermiste Théo Hayez kreeg berichten waarin om 300.000 dollar losgeld werd gevraagd’

De verdwenen backpacker Théo Hayez.Beeld EPA

Familie en vrienden van de verdwenen Théo Hayez (18) kregen berichten waarin werd beweerd dat de Belgische backpacker werd ontvoerd. Er werd ook om 300.000 Australische dollar (zo’n 185.000 euro) losgeld gevraagd. Dat is te horen in de podcast ‘The Lighthouse’ van de krant The Australian.

De 18-jarige Hayez verdween op 31 mei in het Australische Byron Bay. Sindsdien ontbreekt elk spoor van hem. Een misdaadjournalist van The Australian blijft de zaak opvolgen in de podcast ‘The Lighthouse’.

In de derde aflevering van de podcast wordt verteld dat de familie en vrienden van Théo Hayez verschillende berichten kregen waarin om losgeld werd gevraagd. In totaal gaat het om 300.000 Australische dollar. De tiener werd volgens de verzenders gekidnapt en zou nog in leven zijn. 

Volgens de podcast werd een van de eerste berichten op maandag 24 juni, iets meer dan drie weken na de verdwijning van Théo, verzonden via Facebook Messenger. ‘Ik begrijp dat dit een beangstigend bericht is om te krijgen. Wij hebben Théo. Vertel zijn vader dat hij oké is. Hij is niet in Byron. We hebben hem verplaatst en moesten onderduiken door al de aandacht. Hij is oké nu zolang zijn vader doet wat we willen. Dit is geen hoax. Jullie zoon is gekidnapt’, schreef de afzender, die zichzelf Mike Larry noemde. 

‘In shock’

“De eerste keer waren we in shock”, zegt Jean-Philippe Pector, de peter van Théo, in de podcast. “En dan begin je na te denken: wat is waar en wat niet? Mijn eerste reactie was onmiddellijk de politie te contacteren. Hun antwoord was duidelijk: ‘Neem geen contact op met hem’.”

“Op een bepaald moment kregen we berichten waarin stond dat Théo gewond was geraakt aan zijn been toen hij probeerde te ontsnappen. Dit is verontrustend. Zelfs als ze Théo niet hebben, wil ik dat ze gestraft worden voor die berichten. Dit is ook een misdaad”, klinkt het nog.

Speurders konden de locatie van de zender traceren. Die bleek zich niet in Australië, maar in Zuid-Afrika te bevinden. De familie van Théo blijft intussen met veel vragen achter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234