Donderdag 24/06/2021

Literatuur

Familie van Roald Dahl zegt zachtjes sorry om diens antisemitisme

De Britse jeugdauteur Roald Dahl. Beeld Getty Images
De Britse jeugdauteur Roald Dahl.Beeld Getty Images

De man die ooit ‘de grootste verhalenverteller die de wereld kende’ werd genoemd en geliefd en geroemd was vanwege zijn kinderboeken, was een overtuigd antisemiet. Nabestaanden hebben nu voor het eerst, diep verstopt op de krochten van zijn website, excuses aangeboden.

Hij had het uitzonderlijk talent zich een weg te banen in de fantasieën en angsten van kinderen. Hij wist volwassen schurken tot in angstaanjagend detail te beschrijven. Om ze vervolgens te ontmaskeren als leugenaars en hypocrieten en ze genadeloos ten val te brengen, zoals een recensent van The Telegraph het ooit beschreef.

Roald Dahl (1916 - 1990), ‘de grootste verhalenverteller die de wereld kende’, die tijdens zijn leven en na zijn dood een kwart miljard boeken verkocht – had ook een duistere kant. Hij was een onverbeterlijke antisemiet. Nabestaanden hebben hiervoor excuses aangeboden, bleek zondag.

Niet dat Dahls antisemitisme nieuws is. De Britse Koninklijke Munt zag enkele jaren geleden om deze reden af van een speciale herdenkingsmunt voor ‘s werelds ‘grootste verhalenverteller’.

Boetedoening

Dahl schokte de wereld begin jaren tachtig met een interview aan The New Statesman. “Zelfs een smeerlap als Hitler pikte de Joden er niet zonder reden uit”, zei hij toen. In hetzelfde gesprek stelde Dahl dat “Joodse mensen een karaktertrek hebben die vijandigheid opwekt”. Kort voor zijn dood verklaarde hij tegenover The Independent dat Joden de media zouden controleren (“een heel slimme zet”) en erkende hij antisemiet te zijn.

Zondag duikelde The Sunday Times een excuusbrief op, door Dahls nabestaanden gepubliceerd op de officiële website van de auteur. Erg openlijk was de boetedoening niet. Redacteuren van de krant moesten diep in de krochten van de site afdalen om de korte verklaring te vinden. Daarin staat onder meer dat zijn familie en de hedendaagse Roald Dahl Story Company “diepe excuses aanbieden voor de blijvende en begrijpelijke pijn die is veroorzaakt door sommige uitspraken”.

Langdurige impact

De familie noemt Dahls uitlatingen onbegrijpelijk en stelt dat ze “in schril contrast staan met de man die we kenden”, die met zijn verhalen zo’n positieve invloed heeft gehad “op vele generaties jongeren”. De geschreven verklaring eindigt met de hoop dat Dahl, “zowel op zijn best als op zijn allerslechtst”, de mensheid helpt te herinneren aan de langdurige impact die woorden kunnen hebben.

Volgens The Sunday Times wordt in Dahls biografie op diens website niets vermeld over zijn antisemitisme en is de verklaring evenmin naar Joodse organisaties gestuurd.

Dahls werk blijft dertig jaar na zijn dood tot de verbeelding spreken. Netflix kondigde dit jaar aan te werken aan een animatieserie over Sjakie en de chocoladefabriek, evenals aan een vervolg, met een hoofdrol voor de Oempa Loempa’s, de kleine werkers in Wonka’s fabriek. Of de excuses iets met de Netflixseries te maken hebben, is niet duidelijk. Een nadere toelichting werd niet gegeven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234