Maandag 25/01/2021

Familie van Belgisch-Iraakse bedreigd: "Mijn bloed kookt"

Zelfa Madhloum (25).Beeld Karel Duerinckx

Voor Zelfa Madhloum (25) zijn de nachten deze week wel heel erg kort. Terwijl de Belgisch-Iraakse hier woont en werkt, vlucht haar familie in Noord-Irak voor de jihadisten van IS. "Ik slaap er soms hele nachten niet van."

'Tussen Schelde en Tigris', zo heet de documentaire die ze vorig jaar maakte met Rudi Vranckx. Tussen Schelde en Tigris is waar ze momenteel ook balanceert. Fysiek hier, mentaal daar, bij haar familie, die lijdt onder de terreur van de radicale groepering Islamitische Staat (IS) in Noord-Irak.

Als dochter van sjiitische Irakezen is ze in België geboren. "Mijn ouders zijn hierheen gekomen tijdens de Irak-Iranoorlog, in de jaren tachtig."

Dat het haar momenteel niet loslaat, wat gebeurt in het 'kalifaat', komt ook door haar huidige job. Als tijdelijke medewerker bij Demorgen.be is ze gebeten door het nieuws. In die mate dat ze er gisteren gewoon over moest schrijven in een opiniebijdrage.

"Ik heb familie in het zuiden en in Bagdad, maar ook in het deel in het noorden dat momenteel bezet wordt door IS. Vorige week werd mijn familie bedreigd. 'Jullie mannen moeten meevechten of jullie gaan eraan', luidde het. Sinds donderdag hebben we niets meer van hen gehoord. Ik kan daar niet meer details over geven. Dat zou hen enkel meer in gevaar brengen. IS zit overal, ook in België. De aanslag op het Joods Museum door een Syriëstrijder bewijst dat. Mensen die zulke aanslagen plegen, hebben geen moraal meer. Voor hen is een leven niets meer waard."

Het doet je machteloos voelen, schrijf je. Waarom?
Madhloum: "Ik voel me gefrustreerd en ben kwaad als ik zie wat er met Irak gebeurt. Het doet pijn dat er onschuldige mensen sterven. Dat er volledige bevolkingsgroepen worden uitgeroeid, door een organisatie die door media niet als terroristisch maar militant wordt bestempeld. Zelfs Al Qaida werd een terroristische organisatie genoemd, terwijl IS veel erger is."

Je bloed kookt, zeg je.
"Ik slaap er soms hele nachten niet van. Ik volg het nieuws op de voet, via internationale en Arabische kanalen. En ook al word je al die onthoofdingen na een tijd gewoon, ik kan de beelden niet meer aan. Ook al passeren de video's van massa-executies constant op mijn feed, ik kan er niet meer naar kijken."

Waarom raakt het je dat IS de naam islam gebruikt?
"IS geeft de islam een slechte naam. Het is een terreurorganisatie die de islam misbruikt voor politieke doelen. Mensen denken daardoor dat religie een bron is van kwaad. Maar islam is niet moorden, het is een vredelievende levenswijze met normale waarden en normen. Toch hoor en zie je enkel de radicalen. Gewone moslims zijn geen nieuws, dat is het probleem."

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234