Zondag 25/10/2020

Familie Van Avermaet: "Was geen gezonde dag voor 'den tikker'"

Zus Claudia en neef Luca.Beeld Thomas Lissens.

"We zijn er heel gerust in", schreef Claudia Van Avermaet vrijdag in haar column in deze krant. "We", dat is de dichte familie van Greg, de trouwste achterban. Vriendin Ellen en dochter Fleur, papa Ronald, mama Bernadette, zus Claudia, schoonbroer Rik en de kinderen. Allemaal beleefden ze de nieuwe krachttoer van 'Gouden Greg' op hun eigen manier.

Ellen en Fleur

Vriendin Ellen en dochtertje Fleur volgden de Omloop grotendeels van thuis. "We grapten deze week dat we Fleur enkel naar Gent zouden meenemen als Greg beloofde te winnen. Ik ben na haar dutje vertrokken. En maar goed ook", doet Ellen het relaas. Van Avermaet kon zijn triomf in de Omloop voor het tweede jaar op rij vieren met zijn oogappel. "Fleur mocht opnieuw mee op het podium. Dat is genieten voor de hele familie."

Van stress om tijdig in Gent te geraken was geen sprake bij Ellen. "We vertrokken ruim op tijd en hebben de finale hier prima kunnen volgen", zegt Ellen, die haar olympisch kampioen meteen na de aankomst in de armen viel. "Greg leefde echt opvallend ontspannen toe naar de Omloop. Hij heeft deze week zelfs nog staan afwassen, iets wat hij anders nooit doet. Daardoor wist ik wel dat hij er klaar voor was."

Greg Van Avermaet met dochtertje Fleur.Beeld ANP

Zus Claudia en neefje Luca

De rest van de familie koos een strategische plek uit om Greg aan te moedigen. "We trokken naar de Haaghoek. Daar zagen we Greg drie keer passeren en het viel ons allemaal op dat hij enorm gefocust was", zegt zus Claudia Van Avermaet. "Het gebeurt wel dat mijn broer eens naar ons zwaait, maar vandaag deed hij dat niet. Hij zat echt in zijn cocon."

Claudia was op pad met haar zoon Luca en vader Ronald. "Na de laatste passage op de Haaghoek zijn we naar de auto gelopen en richting de aankomst gereden. En dat was een hels ritje, geloof mij. Mijn vader zat achter het stuur en ondertussen probeerden we de koers via radio en tv te volgen. Toen de GPS ons ook nog de verkeerde richting uitstuurde, dachten we zelfs even dat we de aankomst zouden missen. Maar dankzij het nodige stunt- en vliegwerk hebben we de laatste 500 meter toch nog kunnen zien." Claudia zag zo vanaf de eerste rij hoe haar broer opnieuw een stukje wielergeschiedenis schreef. De zegeruiker kreeg ze er als extraatje bovenop.

Papa Ronald Van Avermaet.Beeld Thomas Lissens

Papa Ronald

Fier als een pauw, en met een stevige fles Kwaremont-bier in de hand, wachtte Ronald Van Avermaet zijn zoon op aan de bus van BMC. Mama Bernadette was niet van de partij. "Het kapsalon, hé", verklaarde Ronald. "Maar tussen het knippen door volgt ze de koers wel, hoor. Ik kreeg net ook een euforisch berichtje. Ze heeft niets gemist."

Ronald was een aandachtig toeschouwer op de Haaghoek. Tussen het stressen door om tijdig aan te komen in Gent, probeerde hij ook te genieten. "Eenvoudig was dat niet, want onze rit naar Gent verliep erg hectisch. Het was geen gezonde dag voor 'den tikker', al vergeten we dat snel als Greg als eerste over de streep komt. We proberen de koers zoveel mogelijk als familie te beleven en ik weet dat mijn zoon daar ook veel belang aan hecht. Dat hij Fleur opnieuw kon meenemen op het podium, zal hij schitterend gevonden hebben."

Rik Verbrugghe.Beeld Thomas Lissens.

Schoonbroer Rik Verbrugghe

Rik Verbrugghe volgde de koers niet met de rest van de familie. De vriend van Claudia leverde commentaar bij de RTBF. "Het was een nieuwe, maar leuke ervaring. En bovendien was het meteen raak voor Greg en dat maakte het toch nog wat specialer om commentaar te geven", aldus Verbrugghe, die het niet moeilijk vond om met een objectieve bril naar de wedstrijd te kijken. "Toen ik ploegleider was, reed Greg ook niet in mijn team. Dus eigenlijk kan ik probleemloos naar een koers kijken zonder voor hem te supporteren. Maar begrijp me niet verkeerd: natuurlijk heb ik het liefst dat hij wint."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234