Donderdag 24/09/2020

Buitenland

Familie neemt afscheid van Stephen Hawking

Beeld Photo News

Honderden familieleden, vrienden en collega's hebben vandaag in Cambridge afscheid genomen van astrofysicus Stephen Hawking. De viering vond plaats in de kerk Great St Mary's, vlakbij de universiteit waar de astrofysicus meer dan vijf decennia lang onderzoek voerde. Eddie Redmayne, die Hawking speelde in de film over zijn leven The theory of everything las een bijbeltekst voor.

Ook voor de kerk kwamen honderden mensen samen om Hawking een laatste eerbetoon te brengen. De kist die bedekt was met lelies en rozen die het universum representeren, werd onder een luid applaus in de kerk gedragen door zes leden van Cambridge University, en de klokken van de kerk luidden 76 keer, één keer voor elk levensjaar van Hawking.

Eddie RedmayneBeeld EPA

"Stephen Hawking was een emblematische figuur voor de mensheid. Zijn wetenschappelijke verwezenlijkingen zijn ongelooflijk, net als zijn capaciteit om met het publiek te communiceren", aldus de Nieuw-Zeelandse wiskundige Mike Meylan aan AFP.

Vijfhonderd aanwezigen

Onder de zowat vijfhonderd aanwezigen in de kerk, bevonden zich ook heel wat beroemdheden, onder wie de Queen-gitarist Bryan May, Tesla-CEO Elon Musk, model Lily Cole en actrice Felicity Jones. Die laatste speelde de vrouw van Hawking in "The theory of everything", aan de zijde van Eddie Redmayne. Die nam dan weer samen met de Britse astrofysicus Martin Rees het woord tijdens de viering.

Na de intieme begrafenisceremonie van vandaag, wordt op 15 juni een grotere bijeenkomst georganiseerd. Op die dag worden de assen van Hawking bijgezet in Westminster Abbey. Hij krijgt daar een plaatsje naast Isaac Newton.

Queen-gitarist én astrofysicus Brian May.Beeld Photo News

ALS

Hawking kreeg op zijn 21ste de diagnose dat hij leed aan de ongeneeslijke spierziekte ALS. Door de ziekte belandde hij in een rolstoel en moest hij een computer gebruiken om te kunnen communiceren. Hij gold als een van de belangrijkste experts op het vlak van zwaartekracht en zwarte gaten, en verwierf wereldwijde faam met zijn boek "A brief history of time", dat in 1988 werd gepubliceerd en waarvan meer dan tien miljoen exemplaren werden verkocht.

De professor overleed op 14 maart vreedzaam in zijn slaap thuis in Cambridge. Hij werd 76. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234