Vrijdag 30/07/2021

'Facebook voor rijken' is booming business

Een sociaal netwerk specifiek voor grote aandeelhoudersfamilies. Dat is het Belgische TrustedFamily. Begonnen als bescheiden 'garageproject', vandaag actief in vijf continenten. 'Wij zijn zo veel meer dan Facebook.'

U behoort tot een grote ondernemersfamilie en zit op behoorlijk wat geld? Dan is TrustedFamily misschien wel iets voor u. Via dit exclusieve sociaal platform kunnen leden binnen grote aandeelhoudersfamilies met elkaar in contact blijven. Een concept dat blijkbaar aanslaat, want deze maand nog kon het bedrijf 1,2 miljoen euro ophalen bij enkele investeerders.

Onder meer Piet Colruyt, Steven Serneels, Jean Zurstrassen en Jean-Marie Solvay doken in hun portefeuille om verdere groei te financieren. Met dat geld kiest TrustedFamily de komende jaren volop voor expansie. Nog meer gebruikers in nog meer landen. Daarnaast is het ook de bedoeling die gebruikers te doen nadenken over grote maatschappelijke uitdagingen zoals het klimaat of de vergrijzing.

160 miljard euro

Ze doen het niet slecht als - voorlopig - redelijk onbekend bedrijf. Wereldwijd gebruiken 80 families uit 25 landen het sociale netwerk. Samen goed voor een vermogensbezit van 160 miljard euro. Vooral uit West-Europa en de Verenigde Staten is er veel interesse. "We hebben sinds september ook een kantoor in New York. Veertig procent van ons cliënteel opereert vanuit de VS", zegt CEO Joachim Vandaele. "Wie dat juist zijn, kan ik om privacyredenen niet vertellen."

Geen namen dus. Toch is de band met enkele grote ondernemersfamilies niet ver te zoeken. Het waren twee jonge telgen van de families achter chemiereus Solvay en plasticbuizengroep Aliaxis die in 2007 met het idee op de proppen kwamen.

"Edouard Janssen en Edouard Thijssen, beiden next generation members, ontmoetten elkaar op een conferentie in Brussel", vertelt Vandaele. "Ze moesten allebei hun eigen familie presenteren, maar kwamen tot de conclusie dat ze de meesten niet eens kenden. Zo kwamen ze op het idee om een privéplatform op te richten voor families zoals de hunne. Het was in dezelfde periode dat ook Facebook zeer populair werd."

Facebook voor de rijken. Zo wordt TrustedFamily wel eens genoemd. "Volledig onterecht", aldus Vandaele. "Het is meer dan dat. Iedere familie heeft zijn eigen platform waar ze - zowel professionele als informele - informatie met elkaar kunnen delen. Wij proberen daarbij actief in te spelen op hun behoeften. Zo faciliteren we bijvoorbeeld discussies tussen de familieleden. En die adviesverlening vraagt natuurlijk enige investering. Al kan ook wie minder vermogend is bij ons terecht."

Samenvattend: wie bereid is te betalen, kan klant worden. Kunnen u en ik, mits ondernemend en vermogend genoeg, ook een profiel aanmaken? "Een zakenman met drie kinderen heeft geen nood aan zo'n technologisch platform", verduidelijkt Steven Serneels, vicevoorzitter van de bestuursraad. "Die kan de zaken bij wijze van spreken gewoon thuis aan de keukentafel bespreken. Het gaat hier over meerdere generaties van een familie, die vaak verspreid over de wereld wonen. Dat zijn groepen van honderden mensen die je moet kunnen managen."

Families collectief doen nadenken over hun onderneming en maatschappelijke rol is de boodschap dus bij TrustedFamily. Geen Facebook, nog minder een verdoken upper class datingsite. "Wij zijn geen club om te netwerken", besluit Serneels. "Daar hebben ze ons heus niet voor nodig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234