Vrijdag 05/03/2021

"Facebook maakt onze maatschappij kapot"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Steeds meer mensen worden afhankelijk van Facebook en Twitter, maar volgens een Britse neurologe veranderen deze sociale netwerksites de manier waarop onze hersenen werken, zeker bij kinderen heeft dit een grote invloed. Dit zou uiteindelijk de menselijke relaties en de gehele maatschappij bedreigen.

Net als bij sigaretten
De Britse neurologe Susan Greenfield zegt dat onze omgeving de laatste jaren drastisch veranderd is door de komst van het internet. "Facebook heeft een ontzettend grote invloed op onze hersenen. De meeste mensen spenderen meer dan twee uur per dag voor een computer, dat maakt ons heel anders dan vorige generaties. Omdat hun hersenen nog steeds groeien, houdt het internet veel gevaren in voor kinderen. Ze zijn gemiddeld 13,8 uur per week online, dat blijkt uit een recente Britse studie. Ik weet dat mijn uitlatingen niet enthousiast onthaald zullen worden, net als toen voor de eerste keer bekend raakte dat sigaretten kanker veroorzaakten. Maar ik wil dat er voorzorgsmaatregelen genomen worden. "

Minder stresserend
Greenfield: "Facebook is nog maar 5 jaar oud. Maar het veranderde onze cultuur al enorm. De helft van de jongeren heeft een profiel op een sociale netwerksite. Deze zijn zo populair omdat de virtuele wereld aantrekkelijker is voor hen dan de echte. Je Facebookprofiel is een manier om jezelf te definiëren, het geeft hen het gevoel belangrijk en aanvaard te zijn. Netwerksites geven het gevoel erbij te horen. Ook is het minder stresserend dan echte conversaties te voeren, omdat je meer tijd krijgt om na te denken over antwoorden, bijvoorbeeld. Je moet ook over bepaalde kleine sociale vaardigheden, als lichaamstaal, niet beschikken. Internet zorgt ervoor dat mensen niet meer kunnen communiceren en relaties opbouwen, het verandert ook de manier waarop conversaties gebeuren. Verder vermindert internet empathie. Door sociale netwerksites weten we niet goed hoe de andere zich echt voelt, doordat we lichaamstaal niet kunnen ontcijferen. Wat ervoor kan zorgen dat mensen bijna autistisch worden. Daarom is het niet verwonderlijk dat mensen met autismestoornis zich goed voelen in de cyberwereld."

Consequenties
"Daarnaast werkt de snelheid van internet volgens mij ook ADHD in de hand. Alles gaat zo snel, dat jongeren ongeduldig worden als het een keertje traag gaat. Tijdens de laatste 10 jaar is bijvoorbeeld het aantal patiënten dat medicatie voor ADHD neemt verdrievoudigd. Verder zorgt internet ervoor dat jongeren niet meer gaan nadenken over de consequenties van hun daden. In een computerspelletje bijvoorbeeld is alles wat je doet omkeerbaar, in het echte leven echter, gaat een fout altijd gepaard met een zware les die kinderen moeten leren. Waardoor ze in de toekomst wel twee zullen nadenken over hun daden", gaat de neurologe verder.

Klok niet terugdraaien
"We merken het negatieve effect van internet op onze hersenen al door de vele gewelddadige filmpjes die op YouTube gepost worden. Daarom wil ik dat er stappen ondernomen worden om dit te stoppen. We kunnen de klok natuurlijk niet terugdraaien. Maar de dreiging neem toe doordat technologie aantrekkelijker en krachtiger wordt. We moeten niet alleen beseffen dat internet invloed heeft op onszelf en onze kinderen, maar ook dat het bredere gevolgen heeft voor onze toekomstige maatschappij", besluit Greenfield. (ep)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234