Dinsdag 26/10/2021

NieuwsSociale media

Facebook hield controversieel rapport over populaire berichten tegen

null Beeld AFP
Beeld AFP

Een nieuw rapport van Facebook wekte vorige week de nodige verbazing: vooral onschuldige berichtjes zouden het op het netwerk goed doen. Nu blijkt dat Facebook een eerdere versie heeft tegengehouden, terwijl die een heel ander beeld schetst.

Een nieuwsverhaal met een kop die suggereerde dat een arts uit Florida is overleden omdat hij een coronavaccin kreeg toegediend was in de eerste drie maanden van dit jaar het meest bekeken bericht via Facebook. Dit blijkt uit een interne rapportage van Facebook waarover The New York Times beschikt.

Het is er Facebook veel aan gelegen om het heersende beeld van een netwerk dat vooral spektakelnieuws en radicale opinies verspreidt bij te stellen. Het vorige week gepubliceerde rapport Widely Viewed Content moet volgens critici in dit licht worden gezien. De populairste berichten die uit dit overzicht naar voren komen: onschuldige kattenfilmpjes, webwinkels met T-shirts, informatie van Unicef en recepten.

‘Zie je wel’, leek het bedrijf te willen zeggen, van al die verhalen dat Facebook fungeert als gigantische megafoon die de verspreiding van complottheorieën en extreme meningen versterkt, klopt niet zoveel. Verder is het rapport volgens Facebook zelf een bewijs dat het ‘met afstand’ het transparantste internetplatform is.

Critici die direct al vraagtekens zetten bij deze claims worden nu gesteund door berichtgeving in The New York Times. Het overzicht van Facebook is gebaseerd op het tweede kwartaal van dit jaar, maar er is ook een rapport over de eerste drie maanden. De top van het bedrijf hield dit echter vlak voor publicatie tegen uit angst voor negatieve publiciteit, zo schrijft de krant op basis van interne correspondentie die ze heeft ingezien. Facebook-woordvoerder Andy Stone geeft echter een andere reden: Facebook zou zijn meetsysteem eerst hebben willen verbeteren.

Niet alleen het verhaal over de arts over Florida lijkt niet goed in het beeld te passen dat het bedrijf wil uitdragen, dat geldt ook voor de aanwezigheid van The Epoch Times in de lijst van populairste pagina’s op Facebook. Deze site staat bekend vanwege het promoten van (rechts)populistische complotverhalen, waaronder de QAnon-fantasie over een boosaardige samenzwering van bloeddrinkende en pedofiele satanisten. Deze site komt niet meer voor in het definitieve rapport.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234