Maandag 09/12/2019

Facebook

Facebook gaat lokaal belasting betalen, maar draagt het ook écht meer geld af?

Beeld EPA

Facebook kiest voor de fiscale vlucht naar voren en gaat lokaal belastingen betalen. Ook in ons land, dus. Maar draagt het ook effectief meer geld af, of is dit vooral slimme PR?

Facebook is de eerste internetgigant die onder druk van publieke verontwaardiging en dreigend overheidsingrijpen haar belastingstrategie aanpast. De afgelopen jaren ontweek het bedrijf de belastingen door haar wereldwijde advertentie-inkomsten naar het internationale hoofdkantoor in Ierland te sluizen. Daardoor misliep ook ons land inkomsten, aangezien Facebook een kantoor in Brussel heeft.

In die structuur gaat nu het mes. Vanaf 2019 zal het technologiebedrijf vaker lokaal belasting gaan afdragen, dus op de plek waar de advertenties daadwerkelijk worden verkocht. Concreet gaat het om enkele tientallen landen waar Facebook een kantoor heeft, waaronder België en buurlanden Nederland, Duitsland en Frankrijk. 

De nieuwe structuur 'zal voor meer transparantie zorgen naar overheden en beleidsmakers toe', kondigde de financiële topman van Facebook, Dave Wehner, dinsdag aan. De druk op de Amerikaanse multinational om paal en perk te stellen aan haar belastingontwijking is groot. Duitsland en Frankrijk schermen met een speciale, Europese miljardenbelasting voor internetreuzen als Facebook. 

Enkele maanden geleden legde de Europese Commissie concurrent Amazon al een naheffing op van 250 miljoen euro. Ook Apple moet 13 miljard euro betalen omdat haar extreem lage Ierse belastingafdracht beschouwd wordt als illegale staatssteun.

Meer transparantie

De nieuwste maatregel van Facebook heeft veel weg van de stap die zij eerder al zette in Groot-Brittannië. In 2014 bleek het bedrijf slechts 4327 pond (omgerekend minder dan 5000 euro) kwijt te zijn aan de Britse fiscus. Na ophef hierover, plus een dreigende nieuwe belasting om dit soort misbruik te voorkomen, besloot Facebook het roer om te gooien. Voortaan wordt de advertentieomzet van grote Britse klanten als Unilever en Tesco niet langer doorgesluisd naar Ierland.

Of de nieuwe belastingstrategie de landen waar Facebook actief is ook daadwerkelijk veel gaat opleveren, valt onmogelijk te zeggen. Op papier lijkt het simpel. Het afgelopen kwartaal brak de mondiale omzet van het platform voor het eerst door de grens van 10 miljard dollar (8,5 miljard euro). Het leeuwendeel van haar inkomsten komt uit de advertenties waarmee wereldwijd ruim 2 miljard gebruikers bestookt worden. Maar de moeilijkheid zit hem in het vaststellen van de winst waarover Facebook uiteindelijk belasting moet afdragen. Bedrijven hebben diverse mogelijkheden om dat bedrag kunstmatig te verlagen. 

Facebook doet dat onder meer door het Ierse hoofdkwartier torenhoge royalty's te laten betalen aan een aparte holding. Dat zijn bijvoorbeeld vergoedingen voor het gebruik van de technologie van Facebook. Na aftrek hiervan blijft er weinig winst over, met als gevolg een buitengewoon bescheiden belastingaanslag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234