Maandag 10/05/2021

Facebook biedt jonge Amish toegang tot uitbundige feestjes

null Beeld BuzzFeed, Facebook
Beeld BuzzFeed, Facebook

De meeste mensen hebben wel een mening over de vele sociale media die het internet rijk is. Facebook is echter nergens een grotere hit dan in de Amish-gemeenschap. Vooral jongeren gebruiken de site om onder het juk van hun strenge ouders vandaan te komen en te feesten zoals ze dat nog nooit gedaan hebben.

De Amish vormen een strenge geloofsgemeenschap die in deze turbulente maatschappij nog volgens eigen normen en regels leeft. Terwijl tieners volwassen worden, krijgen ze op Rumspringa de kans om de gemeenschap te verlaten en kennis te maken met de rest van de wereld. Deze periode eindigt wanneer een jonge Amish kiest om in de gemeenschap te worden gedoopt of de groep te verlaten. De meerderheid kiest om Amish te blijven. Niet iedereen gaat op dezelfde manier met Rumspringa om, maar heel wat Amish kiezen ervoor om er een feest van te maken en even te leven zoals de gemiddelde Amerikaan.

Computers zijn in de gemeenschap nog steeds zeldzaam en jonge Amish maken er dan ook voor het eerst kennis mee. Aangezien ze in hun omgeving geen gebruik maken van gewone elektriciteit - vaak blijven ze in deze verkenningsperiode gewoon thuis wonen - en computers moeilijk op te laden zijn, kiezen veel jongeren voor smartphones. Die batterijen kunnen ze sneller herladen met bijvoorbeeld zonne-energie. YouTube en Instagram zijn eveneens populair bij Amish-tieners, maar niets scoort zo goed als Facebook. Iedere Amish in Rumspringa heeft een account op Facebook.

null Beeld AP
Beeld AP
'Farmville' vinden de Amish om logische redenen maar een stom spelletje. Beeld AP
'Farmville' vinden de Amish om logische redenen maar een stom spelletje.Beeld AP
null Beeld BuzzFeed, Facebook
Beeld BuzzFeed, Facebook

Dronken feestfoto's
Terwijl Facebook voor ons een gewoonte is, blijkt de sociaalnetwerksite voor Amish een noodzaak. Dat stelt de 22-jarige Noah Hershberger, die er niet voor koos om Amish te blijven. De jongeren brengen geen uren per dag op Facebook door, ze gebruiken de site om nieuwe contacten te leggen en afspraken te maken. Grootse feestjes zijn op die manier meer dan ooit een onderdeel van Rumspringa geworden. Chris Weber, die Amish raad geeft over het misbruik van alcohol en drugs, merkt een verschil met vroeger. "We hadden toen ook al feestjes, maar het was niet gemakkelijk om ze te vinden. Nu duurt het niet lang om er eentje te organiseren en al snel duiken er 700 kinderen op. Iedereen is met elkaar verbonden." Het is dan ook niet verwondelijk dat dergelijke feestjes Amish uit verschillende staten bij elkaar brengen.

Na de feestjes worden foto's massaal gedeeld en houden ze met elkaar contact om nieuwe feestjes te organiseren. Terwijl de gebeurtenissen tijdens Rumspringa niet bekend worden gemaakt, vormen de tieners op Facebook voor altijd een overzicht van hun ontdekkingen. "Ze letten wel op wat ze posten", zegt Noah. "Ze zullen niet snel seksueel getinte commentaren geven, want daardoor kunnen ze een slechte reputatie krijgen." Maar de Facebook-pagina's zijn wel een bonte verzameling van dronken feestfoto's. De meeste ouders hebben geen verstand van sociale media en dus is een netwerksite als Facebook erg handig voor de jongeren, hoewel ze tijdens hun verkenningsperiode geen verantwoording hoeven af te leggen.

Ouders van jonge Amish weten niet hoe het internet werkt. En dat is een voordeel. Beeld AP
Ouders van jonge Amish weten niet hoe het internet werkt. En dat is een voordeel.Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP

Porno en niet-Amish
Voor enkele dingen letten ze wel op. Nooit wordt een feestje officieel aangekondigd op Facebook. De meeste jongeren zijn nog niet meerderjarig en dus willen ze geen argwaan wekken bij de politie. Ze gebruiken het internet doorgaans ook niet om contacten met niet-Amish te leggen. Zelfs online blijft hun besloten gemeenschapsgevoel heilig. Jongens zijn natuurlijk wel nieuwsgierig en surfen al eens naar pornosites of volgen vrouwen die niet-Amish zijn op datingsites, maar nooit zullen ze een vorm van contact leggen.

Internet is voor Amish niet meer dan een technologie om het leven te vergemakkelijken. Populaire spelletjes zoals 'Angry Birds' vinden ze tijdsverlies en hebben geen succes. 'Farmville' zien ze om ironische redenen helemaal niet zitten. Grappige berichtjes, vaak religieus getint, worden wel gretig rondgestuurd. De meeste Amish hebben geen ervaring met internet en maken er tijdens Rumspringa kennis mee zoals een klein kind dat voor het eerst de wereld ontdekt. En dat is precies wat Amish tijdens deze periode van hun leven mogen doen.

De meerderheid van de jongeren kiest er nadien toch voor om te worden gedoopt. Beeld EPA
De meerderheid van de jongeren kiest er nadien toch voor om te worden gedoopt.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234