Donderdag 04/03/2021

F1-icoon Lauda steunt 'smeerlappen' bij Mercedes

Sinds de grand prix van China vorige zondag zit het er weer bovenarms op bij Mercedes. Niki Lauda (66), teamdirecteur bij de F1-renstal, ziet geen reden om in te grijpen. "Het zijn egoïsten. Dat hoort zo.'

Het begon vorige zondag na de race in China. Winnaar Lewis Hamilton die neerbuigend deed tegen Nico Rosberg, tweede. En Rosberg die Hamilton verweet alleen aan zichzelf te denken. De Duitser had het er moeilijk mee dat zijn teamgenoot opzettelijk trager reed dan mogelijk. Om de een of andere reden stuurde dat zijn tactiek in de war.

Het was niet vergeten bij aankomst in Bahrein gisteren. Natuurlijk probeerden de Mercedes-jongens de kwestie op de interviewdag te relativeren, maar ze lieten zich ook verleiden tot stekelige uitspraken.

Hamilton: "Als die kerel voor mij trager rijdt dan ik, dan doe ik al het mogelijke om hem voorbij te steken. Dat Rosberg dat maar eens probeert." En Rosberg: "Ja ik was kwaad. Omdat we voor de race nog overlegd hadden over dat scenario, hij op één en ik op twee, hoe we dan zouden rijden. En dan doet hij iets helemaal anders dan afgesproken. Neen, ik ga niet meer met Hamilton praten. Het haalt toch niets uit."

Gezellig op de koffie

Meer moet dat niet zijn om een giftig klimaat te creëren bij Mercedes. En een explosieve situatie voor de race van zondag. Maar Niki Lauda, directeur van het team, ligt er niet wakker van. "Ze mogen ruzie maken zoveel ze willen. Dat dooft wel weer. Wat ik van de race in Sjanghai vooral onthoud, is dat Vettel derde werd. Zolang dat zo blijft, is er voor mij niets aan de hand."

Dat Hamilton heel egoïstisch had gereden, gaf Lauda toe. "Natuurlijk was Hamilton egoïstisch. Omdat het zo hoort. Formule 1-coureurs zijn egocentrische smeerlappen. Zo zit het spelletje in elkaar. Hier is het ieder voor zich. Tenminste als je wil winnen. Nico zou dat moeten weten."

Vriendschap in formule 1. Onzin, stelt Lauda: "Ze zijn alle twee topcoureurs en ze zitten beide in een topwagen. Maar er kan er maar eentje winnen. Wat dacht je? Dat ze dan maar wat gezellig bij elkaar op de koffie gaan en op zondag even gaan racen? In formule 1 kun je niet bevriend zijn met je teamgenoot. Hij is de eerste die je moet kloppen."

De frustratie bij Rosberg kon de Oostenrijkse ex-coureur goed begrijpen. "Ook dat is volstrekt normaal als je verliest. Denk je dat ik blij was toen Alain Prost destijds bij McLaren haast systematisch sneller was dan ik? Natuurlijk niet."

Formule 1 blijkt vooral een psychologisch steekspel. "En met iedere teamgenoot is dat anders", zegt Lauda. "Je moet hun zwakheden zoeken. In 1974, mijn eerste seizoen bij Ferrari, volstond het dat ik Clay Regazzoni in de koers onder druk zette zodat hij fouten maakte. En in 1977, met Carlos Reutteman, ging ik bij Ferrari lobbyen om het testwerk te doen, zodat ik de auto volledig naar mijn hand kon zetten. Is dat egoïstisch? Natuurlijk. Maar het is de enige manier om wereld kampioen te worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234