Maandag 23/05/2022

F. Scott Fitzgeralds handgeschreven grootboek online

De universiteit van South Carolina heeft het hand-geschreven grootboek van schrijver F. Scott Fitzgerald integraal op het internet gezet. Ideale timing, want over twee weken gaat de langverwachte verfilming van zijn magnum opus The Great Gatsby in première.

Toen hij een jaar oud was overleefde hij een zware bronchitis, op zijn elfde beweerde hij tijdens de biecht "nooit een leugen te vertellen" en zijn 22ste levensjaar beschouwde hij als "het belangrijkste jaar uit zijn leven". F. Scott Fitzgerald schreef het allemaal neer in zijn grootboek. Dat was veel meer dan een financieel document waarin hij zijn inkomsten bijhield. In snedige zinnen pende hij er ook een korte samenvatting van zijn leven in neer. Nog voor het computertijdperk creëerde hij zijn eigen database.

Het grootboek, 200 pagina's lang, is in handen van de Thomas Cooper Bibliotheek van de Universiteit van South Carolina (USC), als onderdeel van haar collectie zeldzame boeken en die zette het handgeschreven document nu helemaal online. Of: hoe Fitzgeralds 'database' het computertijdperk toch intreedt.

En zo kan iedereen nu lezen dat Fitzgerald voor The Great Gatsby nog geen 2.000 dollar uitbetaald kreeg, hetzelfde bedrag dat hij van The Saturday Evening Post kreeg voor een kort verhaal. Toch toont het grootboek vooral aan dat Fitzgerald erin slaagde van zijn pen te leven, vooral dan dankzij zijn korte verhalen. "Eén van de zeldzaamste dingen ooit", merkt USC-professor Park Bucker op in The Montreal Gazette, "een schrijver met een inkomen."

Volgens Elizabeth Sudduth, directeur van de collectie zeldzame boeken, in diezelfde krant toont Fitzgeralds grootboek ook aan dat "hij zijn zaken veel beter op orde had dan algemeen wordt aangenomen". De schrijver was, vooral op het eind van zijn korte leven, een zware drinker, maar dat belette hem blijkbaar niet helder zijn dagelijkse beslommeringen en gevoelens aan het papier toe te vertrouwen. Al deed hij dat niet in perfect Engels. "Spelling was niet zijn sterkste kant", aldus Sudduth, lachend.

De dame beheert 's werelds grootste Fitzgeraldverzameling. Meer dan 3.000 publicaties, manuscripten, brieven, boekedities, scenario's en memorabilia heeft de universiteitsbibliotheek in haar bezit. USC-professor Matthew Bruccoli begon de collectie in de jaren vijftig. Van Fitzgeralds enige dochter Frances - Scottie voor de vrienden - kreeg hij het grootboek. In 1994 schonk hij zijn hele collectie aan de universiteit. Zij moest bestudeerd en onderwezen worden, vond hij. Sindsdien is de collectie alleen maar gegroeid. Nu zou zij meer dan vier miljoen dollar waard zijn.

Ook de timing van de USC is goud waard. Op 15 mei gaat op het filmfestival van Cannes The Great Gatsby, Baz Luhrmanns verfilming van het boek, in première. Het zou wel eens het begin kunnen zijn van een heuse Fitzgerald-revival.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234