Woensdag 20/11/2019

Gevechtsvliegtuigen

F-35's wereldwijd aan de grond gehouden na neergestort toestel

Een Amerikaanse F-35 vuurt tijdens een testvlucht een ASRAAM-raket af. Beeld Lockheed Martin

Precies twee weken nadat de F-35, het model dat de regering-Michel overweegt te kopen, zijn Amerikaanse oorlogsdebuut had gemaakt, is ‘s werelds modernste gevechtsvliegtuig wereldwijd alweer aan de ketting gelegd. De VS en de elf andere landen die het toestel ontwikkelden, hebben een vliegverbod afgekondigd wegens een technisch mankement.

Het opschorten van de vliegoperaties van de bijna driehonderd F-35’s, zoals de gevechtsjager nu heet, is de zoveelste tegenvaller voor Amerika’s duurste wapenprogramma ooit. 

Sinds de start van de ontwikkeling, zo’n twintig jaar geleden, wordt het militaire project geteisterd door kostenoverschrijdingen, vertragingen en technische problemen. Het is nu de vierde keer sinds 2011 dat een tijdelijk vliegverbod wordt afgekondigd voor het toestel, dat door fabrikant Lockheed Martin het ‘dodelijkste gevechtsvliegtuig’ ooit wordt genoemd.

Het aan de grond zetten van de stealthjager komt twee weken na het neerstorten van een Amerikaanse F-35 in South Carolina. De vlieger wist nog op tijd het vliegtuig te verlaten. Onderzoek wees uit dat een gescheurde brandstofleiding de oorzaak was. Alle F-35’s worden nu gecontroleerd, ook de twee Nederlandse toestellen die al enkele jaren testvluchten uitvoeren in Californië.

Een F-35 van het Amerikaanse marinierskorps wordt voorzien van een high techbom. Deze versie van de F-35 kan verticaal opstijgen en landen vanaf vliegdekschepen. Beeld Lockheed Martin

Pijnlijk incident

In 2011 en 2013 moest het geavanceerde gevechtsvliegtuig ook enige tijd aan de ketting worden gelegd vanwege onder anderen problemen met de motor. In 2014 volgde opnieuw het stopzetten van alle vluchten nadat een F-35, die per stuk zo’n negentig miljoen dollar kost, tijdens het opstijgen in Florida verongelukte.

Een onderdeel van de motor brak af waarna het toestel in brand vloog. Dit ongeluk was zeer pijnlijk voor het Amerikaanse ministerie van Defensie en fabrikant Lockheed Martin, omdat het internationale debuut van de F-35, tijdens een Britse luchtvaartshow, moest worden afgezegd.

F-35's aan boord van het Amerikaanse vliegdekschip USS America tijdens een testvlucht. Beeld Lockheed Martin

Oorlogsdebuut

De F-35 die in september neerstortte, was van het Amerikaanse marinierskorps. Deze versie van het stealthvliegtuig kan verticaal stijgen en landen. De Amerikaanse mariniers en de Israëlische luchtmacht zijn de enige in de wereld die de F-35 tot nu toe in oorlog hebben gebruikt. 

In mei maakte Jeruzalem bekend dat het de F-35 had ingezet bij een luchtaanval, vrijwel zeker in Syrië. Dat was toen het oorlogsdebuut van de gevechtsjager. Eind september volgde de Amerikaanse vuurdoop, toen een bombardement werd uitgevoerd in Afghanistan. Maar een dag later werd deze primeur van het marinierskorps alweer overschaduwd door het ongeluk met de F-35 in South Carolina.

De regering-Michel zit nog steeds in de beslissingsprocedure voor nieuwe gevechtsvliegtuigen. Bij de kandidaten zit onder andere de F-35 van Lockheed Martin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234