Zaterdag 10/04/2021

Extremisten van ISIS krijgen "hulp van strijders Saddam Hoessein"

Een jongetje huilt in de auto die in de rij staat bij een Koerdisch checkpoint in Kalak, Irak Beeld GETTY
Een jongetje huilt in de auto die in de rij staat bij een Koerdisch checkpoint in Kalak, IrakBeeld GETTY

De extremistische rebellenbeweging Islamitische Staat in Irak en de Levant (ISIS) is vandaag begonnen aan een aanval op de Noord-Iraakse stad Tal Afar. Dat hebben bronnen bij de regering gezegd. De soennitische strijders vuurden raketten af die zij afgelopen week buit maakten op het leger.

Er is nog geen dodental bekend. De bronnen meldden wel dat veel militairen en burgers zijn gesneuveld. Het lokale ziekenhuis zou het grote aantal gewonden niet kunnen behandelen. In Tal Afar wonen vooral Turkmenen, die een belangrijke etnische minderheid in Irak vormen.

Ook in Bagdad vond vandaag geweld plaats. Bij een autobomaanslag kwamen tien mensen om het leven. Daarnaast raakten 21 personen gewond. Een rekruteringsbureau in de hoofdstad werd getroffen door mortiervuur, waarbij zes mensen het leven lieten.

ISIS is bezig aan een opmars richting Bagdad. De rebellen zijn de Iraakse hoofdstad tot op enkele tientallen kilometers genaderd. Andere steden in Irak zijn al in handen gevallen van de terreurorganisatie.

Steun ex-militairen
De extremisten krijgen in het noordwesten van Irak onder meer steun van ex-militairen van de dictatuur van Saddam Hussein (1937-2006).

Volgens de BBC
heeft een militie van een voormalig rechterhand van Saddam, Izzat Ibrahim al-Douri, afgelopen week geholpen de stad Mosul in te nemen. Deze zogenoemde Naqshbandi-militie draagt volgens waarnemers inderdaad bij aan de opmars van ISIS, ook al heeft een lid van de groep aan de BBC laten weten dat zij de ISIL-strijders als barbaren beschouwen.

Volksmobilisatie
Met de officiële start van de Directie Volksmobilisatie is de Iraakse regering vandaag begonnen in heel het land vrijwilligers te werven voor de strijd tegen soennitische extremisten en andere rebellen in het noorden en noordwesten van het land. Volgens een betrokken topambtenaar, Faleh al-Fayad, zijn er centra in alle provincies geopend.

In de Iraakse hoofdstad Bagdad en het zuiden van het land hebben duizenden voornamelijk sjiitische burgers zich juist aangemeld bij het leger om te vechten tegen de soennitische jihadisten in het noorden. Zij geven hiermee gehoor aan een eerdere oproep van de sjiitische geestelijke Abdul-Mahdi al-Karbalaie, die de bevolking maande het land te verdedigen tegen strijders van ISIS.

'Als God het wil, zullen we overwinnen', aldus vrijwilliger Ali Saleh Aziz. 'Wij laten ons niet uit het veld slaan door ISIS of wat voor terroristen dan ook.' Veel aanmelders gaven aan hun geloof en sjiitische heiligdommen in het land te willen verdedigen.

De opmars van ISIS is inmiddels voelbaar in de Iraakse hoofdstad. Voedsel- en brandstofprijzen zijn door transportproblemen enorm gestegen. Militairen gaan van deur tot deur op zoek naar rebellen en wapens. Er is minder verkeer op straat en bij controleposten van de politie en krijgsmacht worden voertuigen extra streng gecontroleerd.

'Wij waren niet voorbereid op deze plotselinge prijsstijgingen', zei regeringsmedewerker Yasser Abbas. 'Ik weet niet hoe de arme burgers van Bagdad het de komende dagen overleven. God zij met hen.'

Dit weekend doken foto's op waarop te zien is hoe ISIS massa-executies uitvoert.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Vrijwilligers tonen hun wapens in een optocht door Sadr City, een wijk van Bagdad. Beeld REUTERS
Vrijwilligers tonen hun wapens in een optocht door Sadr City, een wijk van Bagdad.Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Vliegdekschip
De Amerikanen besloten gisteren een vliegdekschip naar de Perzische Golf te sturen als reactie op de opmars van ISIS.

De minister van Defensie Chuck Hagel beval de USS George H.W. Bush van de Arabische Zee naar de Perzische Golf te varen. Het schip wordt vergezeld door een kruiser en een torpedobootjager, die beide geleide raketten kunnen afvuren die Irak kunnen bereiken.

Ondertussen beraamt de Amerikaanse president Barack Obama zich op het al dan niet sturen van militaire steun naar Irak. Volgens Hagels perswoordvoerder John Kirby geeft de stationering van het schip de president meer flexibiliteit voor het geval militaire acties worden ondernomen.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234