Woensdag 13/11/2019

Strijd tegen IS

"Extremisten uit Rusland stromen Syrië en Irak binnen"

Ordediensten nemen de schade op na een zoveelste aanslag in Dagestan, een regio van waaruit veel jonge mannen richting oorlog in Syrië en Irak trekken. Beeld AP

De rangen van de extremistische groepen in Syrië en Irak tellen dubbel zoveel buitenlanders in vergelijking met midden vorig jaar, zo meldt de Soufan Groep in New York vandaag. Tussen de 27.000 en 31.000 aanhangers zijn afgereisd om zich aan te sluiten bij terreurmilities als Islamitische Staat (IS). Daarbij valt vooral de sterke stijging van het aantal jihadi's uit Rusland op. "De jihadisten stromen in dichte drommen binnen vanuit Rusland en Centraal-Azië."

In juni 2014 schatten analisten dat er in Syrië en Irak zowat 12.000 buitenlandse strijders waren. De islamisten komen nu uit minstens 86 landen. De toename vormt een bewijs dat internationale inspanningen tot indamming van het fenomeen maar een begrensde werking hebben, luidt het.

Een bijzondere toename van extremisten was er uit Rusland en centraal-Azië. "De jihadisten stromen in dichte drommen binnen vanuit Rusland en Centraal-Azië", meldt The Daily Beast. Uit die regio zou een toename van liefst 300 procent opgetekend zijn in vergelijking met vorig jaar. Het merendeel van de Russische 'foreign fighters' is afkomstig uit de noordelijke Kaukasus, waar Dagestan en Tsjetsjenië als bolwerken van jarenlange islamistische strijd gelden.

Rond de 6.000 strijders kwamen uit Tunesië. Met 2.500 extremisten staat Saoedi-Arabië op de tweede plaats. Rusland, dat zijn aandeel jihadisten dus fors zag toenemen, is inmiddels derde met zo'n 2.400 mensen die voor de extermisten vechten, tegenover 800 in juni vorig jaar. Zo'n 2.000 van die militanten komen uit Kazachstan, Kirgizië, Tadzjikistan, Turkmenistan en Oezbekistan.

"Vriendschap, zingeving en avontuur"

Volgens Russisch president Poetin hebben al 5.000 tot 7.000 inwoners uit Rusland en andere voormalige Sovjetstaten zich intussen bij IS aangesloten. Volgens Soufan Group ligt dat cijfer eerder in de buurt van 4.700, maar dan nog zit Rusland duidelijk met een probleem - zeker wanneer een aantal van die terroristen met gevechtservaring op zak zouden terugkeren naar Rusland om daar aanslagen te plegen.

Het effect van het Russische offensief en de bombardementen op doelen in Syrië op de uitstroom van jihadisten uit het land is nog niet bekend, maar het rapport vermoedt dat die invloed eerder beperkt is.

"De motivatie om gewelddadige terroristengroepen in Syrië en Irak blijft meer persoonlijk dan politiek", meldt het rapport. "Jihadi's willen ergens bij horen, zoeken een doel in het leven of kiezen voor vriendschap en avontuur. Dat lijken de hoofdredenen te zijn om naar IS te vertrekken, net zoals het de meest onderbelichte issues blijven in de internationale strijd tegen terreur."

Bedreiging voor thuislanden

Het rapport van de Soufan Group wijdt ook een alinea aan de "broeinesten van terreur" met Sint-Jans-Molenbeek, een "gemeente die haar jeugd aan terreur verliest".

Twintig tot dertig procent van de extremisten uit westerse landen komt naar huis terug, wat een aanzienlijke uitdaging is voor de veiligheid van die landen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234