Woensdag 02/12/2020

Gent

Extreemrechtse betoging in Gentse binnenstad: "Racistische slogans voor de nachtopvang. Dat is er vér over"

Betogers in de Gentse binnenstad zondagavond.Beeld Didier Verbaere

Zo’n 250 extreemrechtse betogers trokken zondagavond door Gent. Dat ze ook voor de nachtopvang, waar gezinnen met kinderen verblijven, racistische slogans mochten scanderen, zorgt voor ophef. Burgemeester Termont wil stappen ondernemen.

Op filmpjes op Twitter en Facebook is te zien hoe de meute met Bengaals vuur en voetzoekers door Gent trok. Op een bepaald moment belandde de groep betogers ook voor de daklozenopvang in het Baudelopark. "We hate you Roma, we do" en "Shame on you, Roma", klonk het daar, terwijl binnen gezinnen met kinderen zaten.

“De collega’s die ter plekke waren en de mensen die in de nachtopvang verbleven, waren erg onder de indruk”, zegt Alain Slock, inhoudelijk directeur CAW Oost-Vlaanderen. “Dat is normaal natuurlijk, als daar opeens zo’n grote bende staat. De kinderen en jonge gasten die in de nachtopvang verblijven, zijn meteen naar binnen gestoven. Ze zullen wel schrik hebben gehad.”

De betoging kwam er na een oproep op Facebook. Officieel mocht de actie eigenlijk niet plaatsvinden, want ze was niet aangevraagd bij de Gentse politie. Maar die koos er uiteindelijk voor om de betoging niet meteen op te breken.

“We wisten al even dat er een betoging zou plaatsvinden”, zegt Matto Langeraert, woordvoerder van de Gentse politie. “We hadden het gezien op sociale media. Het ging over extreemrechtse individuen en supporters van diverse voetbalploegen. Op basis van alle info die we te pakken kregen, hebben we een risicoanalyse gemaakt en hebben we beslist dat we de betoging beter konden laten doorgaan, omdat we die zo beter konden controleren.”

Boven alles wou de politie een Brussels scenario vermijden, stelt Langeraert. “We wilden voorkomen dat de betogers zich zouden opsplitsen via kleine straatjes en dat de betoging volledig zou ontaarden. De politie was aanwezig vooraan, achteraan en aan de zijkanten van de massa. We hadden steeds controle over de groep.”

Lof en kritiek

Na twee uur besliste de politie dat het genoeg was geweest en werd de actie toch nog opgebroken. Uiteindelijk werden er vier mannen gearresteerd. “De groep was toen al uitgedund tot zo’n 35 mensen”, zegt Langeraert. “Grote baldadigheden hebben we kunnen vermijden.” De vier opgepakte betogers zijn na verhoor vrijgelaten.

Op sociale media krijgt de politie zowel lof als kritiek voor hun optreden. Zo zijn de meesten het erover eens dat dankzij hun aanpak erger is vermeden. Ook het feit dat de politie een aantal van de amokmakers persoonlijk kende en hen persoonlijk aansprak om erger te vermijden, kan op veel appreciatie rekenen.

Maar dat de meute zonder problemen racisme kon spuien voor de nachtopvang, doet de wenkbrauwen fronsen. Op sociale media was de verontwaardiging groot. “Ik snap dat de politie hier een moeilijke afweging moet maken”, zegt Pascal Debruyne, stadsonderzoeker aan de Universiteit van Gent en begeleider van enkele Roma-gezinnen,

“Vanuit strategisch oogpunt hebben ze de rust heel erg goed bewaard. Maar ik vind dat je toch ook een inhoudelijke afweging mag maken. Wat die betogers daar hebben geroepen, druist in tegen de antiracismewet. Dat is oproepen tot haat en geweld, wat toch nog steeds een misdrijf is.”

Debruyne kan er niet bij dat de betogers tot voor de nachtopvang mochten marcheren. “Dat is er vér over. Voor de gezinnen en kinderen die daar verblijven, is dat echt een trauma. Als 200 man staat te roepen voor de plek waar jij moet slapen, dan zorgt dat voor een enorme angst. Dat had de politie moeten voorkomen.”

Ook CAW-directeur Slock vindt het vreselijk dat de mensen in de daklozenopvang dit hebben moeten meemaken. “Dat zo’n opstoot van racisme kan in een stad als Gent, vind ik verschrikkelijk. Maar over de strategie van de politie kan ik mij niet uitlaten. Wel moet ik benadrukken dat zowel mijn medewerkers als de mensen in de opvang vinden dat de politie hen gisterenavond heeft beschermd en verdedigd. Hun aanwezigheid was een geruststelling.”

De Gentse burgemeester Daniel Termont (sp.a) reageert verbolgen en overweegt stappen te ondernemen. “Iedereen weet dat ik het recht op vrije meningsuiting en het recht op vergaderen zeer belangrijk vind, maar er zijn grenzen. Racistische ‘hate speech’ hoort absoluut niet thuis in onze stad. Dat die amokmakers ook nog eens de meest kwetsbaren in onze samenleving viseren, is ontoelaatbaar. Ik laat onderzoeken of ik als burgemeester klacht kan neerleggen op basis van de wet van 30 juli 1981 tot bestraffing van bepaalde door racisme of xenofobie ingegeven daden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234