Woensdag 21/04/2021

Explosie in munitiefabriek Jemen eist ruim honderd levens

De munitiefabriek waar zich een reeks ontploffingen voordeed, maakte vooral kogels. Het gros van de meer dan honderd doden zijn lokale bewoners. De regering, die onder druk staat van wekenlange protesten in het land, spreekt van een aanslag door Al Qaida.

De ontploffing gebeurde nabij de stad Jaar, in de provincie Abyan, in het zuiden van het land. Zondag hadden gewapende mannen een raid uitgevoerd op de fabriek en de bewaking uitgeschakeld. Vervolgens stalen ze een pak munitie; getuigen zeiden dat de gewapende mannen honderdduizenden kogels meenamen die in de fabriek opgeslagen lagen.

Buurtbewoners trokken naar de geplunderde fabriek om er nog mee te nemen wat was overgebleven. De gewapende mannen waren toen nog aanwezig in de omgeving, maar beletten de toegang tot het gebouw niet aan burgers. Brandweer en ambulances werden in eerste instantie wel tegengehouden. “De fabriek is omringd door deze terroristische elementen die niet toestonden dat brandweerwagens gingen blussen of dat ambulances de gewonden afvoerden”, zei een functionaris van de provincie. Later werden dokters toch toegelaten.

Separatisten

Toen de fabriek in de lucht vloog, waren vooral gewone burgers aanwezig, waaronder veel vrouwen en kinderen. Veel van de lijken waren onherkenbaar verbrand door de explosies en de brand die daarop woedde. Volgens buurtbewoners en medische hulpverleners die ter plaatse kwamen, ging het om een ongeluk: een ontploffing die werd veroorzaakt toen buskruit dat was opgeslagen in de fabriek, in brand vloog.

Maar de regering sprak bijna onmiddellijk van een aanslag door Al Qaida. Regeringsfunctionarissen zeiden dat de wapenfabriek zondag op het Jemenitische leger was veroverd door gewapende leden van Al Qaida, die erg sterk staat in de provincie Abyan. Inwoners verklaarden echter dat niet Al Qaida, maar rebellen van een separatistische beweging die in het zuiden voor onafhankelijkheid strijdt, verantwoordelijk waren voor de plundering.

Als het toch Al Qaida zou zijn, dan komt dat de Jemenitische regering goed uit. President Saleh heeft in de afgelopen weken, geconfronteerd met ongeziene protesten tegen zijn bewind, vaak gewaarschuwd dat, als hij zou worden afgezet, Al Qaida van het machtsvacuüm zou profiteren en zijn invloed zou vergroten in het land. De VS en buurland Saoedi-Arabië hebben Saleh in het verleden zwaar gesteund opdat de terreurorganisatie niet nog meer macht zou verkrijgen in het armste land van de Arabische wereld. Al Qaida in Jemen eiste de mislukte aanslag van eind 2009 op, op een vliegtuig dat naar Detroit vloog. Het zei ook verantwoordelijk te zijn voor de bommen die werden gevonden aan boord van vrachtvliegtuigen in oktober 2010.

Jaar is een van de vele gebieden die, ver van het gezag van de centrale Jemenitische regering, in de afgelopen jaren uit regeringshanden glipte. Salehs regering rekende voor de ordehandhaving in die gebieden op loyale stammen, maar kon de opstanden door rebellen in het noorden en zuiden niet neerslaan.

Hoe de fabriek precies in handen zou zijn gekomen van Al Qaidaterroristen, is niet duidelijk. De regering gaf daarover geen informatie. “Dit was een val opgezet door islamistische militanten die dachten dat regeringstroepen naar de plaats zouden komen nadat de fabriek was geplunderd”, zei de regering. “Ze hebben tientallen onschuldige vrouwen en kinderen vermoord met hun onmenselijke actie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234