Zondag 18/04/2021

‘Expeditie Middenstand’ mikt op stem zelfstandigen

Open Vld-voorzitter Alexander De Croo gaf gisteren het startschot voor de ‘Expeditie Middenstand’ van Rik Daems. De flamboyante Leuvenaar, derde op de Senaatslijst, trekt de komende weken langs Vlaamse kmo’s, zelfstandigen en horecazaken om op 9 juni een blauwdruk van maatregelen voor hun prangende noden voor te stellen.

Voor Rik Daems met zijn kleine Fiat aan zijn marathon mocht beginnen, moest eerst de voltallige Senaatslijst van Open Vld worden voorgesteld. Voor een zonnige zondagochtend waren opvallend veel kandidaten naar Brussel afgezakt, de sfeer zat er meteen goed in. Met lijsttrekker Alexander De Croo, de twee Leuvenaars Daems en Katia della Faille op plaatsen drie en vijf, een aantal nieuwe gezichten en een ‘treintje’ jongeren op de opvulplaatsen, moet de lijst symbool staan voor de ‘nieuwe start’ die de partij wil nemen op 14 juni.

Op plaats zes, een strijdplaats, maakt gewezen Kamerfractieleider Fons Borginon zijn comeback. Het is erop of eronder, weet de uittredende kabinetsmedewerker. “Ik denk dat ik een goeie kans maak, maar de kiezer beslist. Lukt het niet, dan kan ik altijd terug naar de advocatuur.” Andere opvallende namen zijn voormalig SLP-lijsttrekker Pinar Akbas, de Mechelse schepen Kristl Strubbe, Koen Anciaux - de naar eigen zeggen ‘slimmere’ broer van Bert - en Roland Duchâtelet en Dirk Sterckx als lijstduwers.

‘Nieuwkomer’ Rik Daems, die in kieskring Leuven plaats moest ruimen voor Gwendolyn Rutten, bedacht zichzelf met een opvallende taak om zich in heel Vlaanderen kenbaar te maken. Vanaf vandaag trekt hij vier weken op ‘Expeditie Middenstand’, een tocht langs Vlaamse KMO’s, middenstanders, zelfstandigen en horecazaken. Bedoeling is dat ‘Mister Middenstand’ Daems iedere dag een werkbezoek brengt met een lokale collega-mandataris om te “peilen naar de zorgen, noden en verzuchtingen van de zelfstandigen”. Een en ander moet uitmonden in een ‘Blauwdruk voor KMO, middenstand en horeca’ die vier dagen voor de verkiezingen in Antwerpen wordt voorgesteld.

“Meer dan 800.000 mensen zorgen niet alleen voor hun eigen job, maar creëren voor vele duizenden andere mensen een job”, aldus Daems. Hij engageert zich om zich de volgende jaren volop te concentreren op die dossiers “zoals ik altijd gedaan heb als minister van Middenstand destijds”, voegt hij er nog aan toe. Om de eenzaamheid geen kans te geven als hij vier weken vrouw en dochters thuis moet missen, ontpopt ‘nonkel Rik’ zich ook als coach van de jongerenkandidaten, die hij ’s avonds mee op café neemt.

En toen mocht Rik Daems eindelijk zijn Fiat van de Brusselse Vismarkt rijden om zijn ‘trektocht’ aan te vatten. Het wagentje paste nauwelijks tussen de twee paaltjes die de stoep van de straat scheidden, maar Daems slaagde er toch in om zonder blutsen en builen op de goede weg te raken. Vlot ging dat niet maar “Riks pruttelende start is dan ook niet symbolisch voor de nieuwe start die de partij wil nemen”, grapten Daems’ partijgenoten erachter aan. (MJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234