Zaterdag 27/11/2021

EXOTISME

Peking staat vol westerse torens waar toevallig Chinese tekens aan hangen. Sommige gebouwen dragen Chinese ornamenten. Op de weg rijden vooral Duitse wagens, met een dominante positie voor Volkswagen. In de stad staat op elke straathoek een opzichter die waakt over de harmonie tussen zwakke en sterke weggebruikers. Hoe dichter je bij de mensen komt, hoe exotischer Peking wordt. Dat begint al met hun lichaamshouding: Chinezen hurken overal waar het hen uitkomt, om even uit te rusten of te bellen. Wegens de hitte rollen buikige mannen hun T-shirt op tot boven hun ton. Als je in gesprek geraakt met Chinezen volgt de echte cultuurshock. Ze weten verrassend weinig af van wat er zich buiten hun Grote Muur afspeelt, veronderstellen dat elke westerling bulkt van het geld en dat het maar normaal is dat toeristen locals trakteren.

Bang zijn voor de dictatuur

Misschien moet ik toch maar niet te hoog van de toren blazen dat ik journalist ben? In een volksdictatuur lachen ze daar niet mee. Ze vrezen dat je dan opruiende leugens gaat schrijven. Het is universeel aanvaard dat burgerrechten niet gelden voor leden van de pers, dus discretie is aangewezen.

Het Chinese schrift

Ik heb geen talenknobbel, maar ik kan gelukkig wel lezen. Helaas beperkt die vaardigheid zich tot het Latijnse alfabet. Aan Chinees geraak ik niet uit, in deze taal ben ik doofstom en blind. Terwijl de gesproken taal op het gebroebel van een kind lijkt, oogt de geschreven taal buitenaards complex. Ik neem foto's van straatnaambordjes voor in noodgevallen.

Rochels

Het klopt: Chinezen rochelen en fluimen overal. Ook in het zwembad van een chic hotel. Elke keer dat een oudere Chinees aan een rochel begint, denk je dat het zijn doodsreutel is en dat hij ter plekke tegen de grond zal stuiken. Maar dan spuwt hij een kwakje uit en is alles weer in orde.

Het eten

Ik heb een tip gekregen dat de beste Peking Duck te vinden is in restaurant Dazhanlan Beijing Roast Duck, in Dazhalan Xijie. Er staan vreemde namen bij de foto's op de kaart, zoals 'Yellow chicken stew three bacteria' en 'Black fungus bean curd stick small rape', maar het eten is voortreffelijk. Bij de eetkramen in de buurt van Wangfujing kun je niet alleen testikels en geleedpotigen bestellen, maar ook 'gewone' wokgerechten. Voor weinig geld heb je al een heerlijke meeneemmaaltijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234