Maandag 03/08/2020

Exotisme *

Yucatan heeft zeer veel te bieden, maar als je binnen de toeristische krijtlijntjes blijft wandelen, is de kans op een cultuurshock zeer klein. Je contacten met de cultuur van de Maya's zijn zorgvuldig voorgekauwd. De hotels die je in Cancun ziet, kun je evengoed vinden aan de Spaanse costa's. Wat wél exotisch is, zijn de lijnbussen. De chauffeurs rijden als gekken. Ik stap zelfs op een exemplaar dat ingericht is als discobus, met blacklights en flikkerende ledverlichting en een stevige muziekinstallatie. Twee moslima's, ondanks de hitte stevig ingepakt, trekken grote ogen als ze opstappen. Van de verpauperde dorpjes in de jungle word je weggehouden, want wat zou je daar tenslotte gaan uitvreten?

BANG ZIJN VOOR

Jonge Amerikanen

Cancun is een populaire trekpleister voor jonge Amerikanen. "Wil je het echt meemaken, dan is er een soort Amerikaansachtig centrum: lawaai, saai, geen goed eten. Gênant gewoon. Ideaal voor uw soa tijdens spring break", waarschuwt een vriend me. Dat "Amerikaansachtig centrum" ligt op honderd meter van mijn verblijfplaats. Er staat een metershoge gitaar op het pleintje voor het Hard Rock Café. Er lopen verklede pipo's rond die je in de discotheken proberen te lokken. Alles wordt uit de kast gehaald om je te veranderen in een hersendode geldautomaat. Zodra je bankrekening haar dieptepunt heeft bereikt, zetten ze je op het vliegtuig naar je thuisland. Zoiets noemen jonge Amerikanen awesome.

Politieagenten

Voor Mexicaanse drugskartels moet je opletten, maar ook met de flikken is het uitkijken. Regelmatig zie ik dat ze een wagen aan de kant gehaald hebben, en dat is blijkbaar niet omdat ze een prioriteit maken van verkeersveiligheid. "We hebben hier geen criminelen. De enige criminelen zijn de flikken", vat de taxichauffeur die me terug naar de luchthaven voert samen. "Ze zijn corrupt en doen mensen stoppen om ze te doen betalen. Mij vallen ze niet lastig, en als ze dat wel doen, zeg ik dat ze beter op hun moeder kunnen kruipen. Ze viseren vooral toeristen en dat is dom. Het zijn de toeristen die hier geld binnenbrengen, maar dat beseffen de politieagenten niet. Ze zijn dom. Daarom zijn het natuurlijk ook politiemannen."

HET ETEN

Het oudste en naar verluidt ook beste restaurant van Cancun is La Habichuela. Het ligt ver weg van de toeristenhotels, in het echte centrum van Cancun. De binnentuin is kitscherig ingericht, maar het is oprechte kitsch, dus heerst er gezelligheid. Als voorgerecht bestel ik krab, die ik in tortilla's mag rollen. Het hoofdgerecht is kreeft met biefstuk. Raar, maar heerlijk! En veel. Mijn maag ontploft niet, maar barst langzaam open, de intense Caraïbische smaken verspreiden zich in mijn buikholte. De volgende dag eet ik nabij Chichen Itza in een refter die voorzien is op massatoerisme. Van een buffet hoef je geen verfijning te verwachten, maar de soep met limoen is wel lekker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234