Vrijdag 16/04/2021

Exotisme met knipoog in formule geplooid

nieuw

the guru HHHHH

Brussel

Van onze medewerker

Ludo Wijnen

Dat Bollywood op wereldschaal niet toevallig de grootste concurrent van Hollywood is, viel recentelijk nog af te lezen aan Moulin Rouge, waarin Baz Luhrmann heel wat typische musicalingrediënten uit India verwerkte. In Engeland heeft de 'clash' tussen de Britse en Indiase cultuur naast heel wat ernstig werk, zoals My Son the Fanatic, aanleiding gegeven tot zeer succesvolle etnische komedies, zoals East is East en Bend It Like Beckham. Mira Nair trok ook in België een publiek met Monsoon Wedding en de baseballmusical Lagaan werd zelfs genomineerd voor een Oscar. Indiaas is in, en Hollywood zou Hollywood niet zijn als men er geen graantje van zou willen meepikken.

Een idee werd hen aan de hand gedaan door regisseur Shekar Kapur (van Bandit Queen, Elisabeth en Four Feathers), die steevast merkte dat westerse vrouwen zwijmelden voor zijn spiritualiteit. Die zat volgens hem vooral in het oog van de toeschouw(st)er en was gewoon een positieve versie van een racistisch vooroordeel. Op maat gesneden van een publieksfilm werd dat inzicht verwerkt tot het verhaal van Ramu Gupta, een Indiase dansleraar die zijn leerlingen de macarena leert en koste wat het kost wil doorbreken in het westen. Ramu, gespeeld door Jimi Mistry, die eerder opviel in East is East, trekt naar Amerika om daar als kelner zijn tijd te verbijten tot zijn grote doorbraak als acteur.

Op een auditie voor een filmrol geeft hij het beste van zichzelf door Tom Cruise te imiteren in zijn rol uit Risky Business. Hij krijgt de rol, maar beseft nog niet dat hij voor een pornofilm geronseld is. Het is dan ook niet verwonderlijk dat hij op het gevraagde moment niet naar behoren kan 'presteren'. Zijn tegenspeelster Sharonna, rol van Heather Graham, wijdt hem in in de geheimen van het genre. Ze doet dat op een overtuigende, spirituele manier. Ze heeft zich zodanig onthecht van wat er zich op de set afspeelt dat ze zichzelf nog als maagd in het huwelijk ziet treden. Haar advies bestaat uit sublieme woorden die Ramu sneller dan verwacht van pas zullen komen.

Tijdens een feestje op Park Avenue, waar de rotverwende Lexi een goeroe op aanvraag van haar ouders zal krijgen, stuikt de bestelde oude geestelijke leider dood in elkaar voor zijn optreden. Ramu, aanwezig als keukenhulp, gaat voluit in zijn roeping als acteur en neemt de plaats van de gestorvene glansrijk in. De aanwezigen slikken zijn preek, die grotendeels samengesteld is uit de woorden van Sharonna, goedgelovig en applaudisseren luid. Van de ene dag op de andere wordt de onsuccesvolle acteur aldus een respectabel geestelijk leider.

Een geestig uitgangspunt maar erg lang blijft het niet boeien. Het exotisme, met een knipoog opgevoerd, wordt al snel naar een formule geplooid. Het gaat niet echt om de personages die vertolkt worden door Jimi Mistry, Heather Graham of Marisa Tomei (Lexi). De wat gewrongen confrontatie tussen Oost en West bevestigt de clichés om voor humor zorgen en biedt te weinig nuance voor een oprecht meeleven. Het resultaat is dan ook een gemiste kans wanneer men het aanwezig talent in rekening brengt. Af en toe is The Guru echt grappig, enkele dansscènes zijn erg sprankelend, maar geslaagd is dit niet.

India is in, en Hollywood zou zichzelf niet zijn als het geen graantje van Bollywood zou willen meepikken

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234