Zondag 28/02/2021

Opinie

Exit Reagan, enter Piketty

Donald Trump. Beeld AP
Donald Trump.Beeld AP

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. In een wekelijkse wisselcolumn met Derk Jan Eppink brengt hij verslag uit van de race naar het Witte Huis.

Soms is het moeilijk om symboliek te negeren. Voormalig first lady Nancy Reagan werd begraven in dezelfde week waarin duidelijk werd dat de ooit door haar echtgenoot geleide partij ten onder zal gaan aan het geweld van Donald Trump. Conservatief Amerika vraagt zich paniekerig af hoe de partij van Abraham Lincoln en Ronald Reagan de partij van Trump is kunnen worden.

Weet die man überhaupt wie Ronald Reagan was?

Ja, er zijn foto's van Trump aan de zijde van Reagan, back in the eighties. Trumps haar was nog gewoon vlassig blond en niet oranje. Vandaag refereert Trump nauwelijks aan Reagan, terwijl hij uitgerekend steun vindt bij 'Reagan-Democraten': working class-kiezers die zich in de steek gelaten voelen door hun regering en door hun eigen Republikeinse partij. Onder Reagan wisselden ze van partij; nu schuiven ze verbitterd verder naar rechts, naar een verre buitenbaan van de politiek, tot bij de kandidaat hors catégorie.

Michiel Vos. Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Natan Dvir/Polaris Images

Ik leg de paniek binnen de partij voor aan mijn oude vriend Rich Lowry, redacteur van het blad National Review, intellectueel Republikeins geweten zeg maar, dat in januari met een speciaal "Against Trump"-nummer kwam. Mijn vrouw en Rich kennen elkaar van het George W. Bush-campagnevliegtuig in 2000 - zij de liberal, hij de jonge conservatief.

Vandaag voorziet hij de conservatieve beweging van intellectuele input vanuit zijn muisgrijze kantoor aan Lexington Avenue. In zijn werkkamer staan alle Republikeinse standaardwerken keurig op een rij. En bij het verplichte rijtje waarom-Hillary-gevaarlijk-is-boeken staat Capital in the Twenty-First Century van Thomas Piketty. (Ik kom er zo op terug.)

Achter de licht versleten lederen zitbank staat een vergeeld portret van Reagan, met zijn befaamde Morning in America-glimlach. Ik voel bij Lowry de weemoed naar de goeie ouwe tijd. (Vier dagen voor Nancy's overlijden schreef hij op Politico een opiniestukje met de titel: 'How Trump killed the Reagan Mystique')

"Niemand lijkt meer te geven om de oude etiketten", legt hij uit. "Trump bekeert zich niet tot Reagan, terwijl zijn achterban toch verdacht veel op die van Reagan lijkt."

Ondertussen verschijnt hier het ene na het andere artikel, waarin "eindelijk" aandacht wordt besteed aan het stuk van Trumps boodschap dat je links kunt noemen. Dat hij een stem geeft aan de Amerikaanse arbeidersklasse die slachtoffer werd van alle vrijhandelsverdragen onder de voorbije regeringen.

De realiteit heeft stevig ingehakt op het geloof in the American dream. De ongelijkheid groeit. En dus doet Piketty de ronde in Amerika. Aan Republikeinse zijde, maar evengoed bij de Democraten, waar Bernie Sanders vecht om dezelfde kiezer als Trump.

"Trump kwam bij de partij op een moment dat veel Republikeinen hun eigen partij of in ieder geval het leiderschap haten", aldus Lowry. De partij heeft de gewone man in de steek gelaten, verarmd en al dan niet werkloos. You got stripped zoals Donald Trump het zegt als hij zijn menigtes toespreekt.

Aan de overkant van het politieke spectrum brengt Bernie een gelijkluidende boodschap. Bijvoorbeeld in de oude vakbondsindustriestaat Michigan, waar hij het afgelopen week haalde van Hillary.

De tijd van de Reagans lijkt voorgoed voorbij en Thomas Piketty, met zijn boodschap over de kloof tussen arm en rijk, zal veel meer blijken dan de verkoophit uit 2014.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234