Maandag 06/04/2020

Verenigd Koninkrijk

Exit May? Boris Johnson moet coup beginnen, vinden collega's

Boris Johnson en Theresa May.Beeld AFP

Boris Johnson is door vijf collega-ministers verzocht om een coup te beginnen tegen Theresa May. Dat melden The Sunday Times en andere Britse zondagskranten. Johnson zelf meldt op Twitter echter dat hij May steunt.

De grote vraag is momenteel niet of maar wanneer de premier aftreedt. "Ze is aan de macht, maar heeft geen macht", kopte een krant. Volgens de gokkantoren en commentatoren is de populaire minister van Buitenlandse Zaken de grootste kanshebber om de zwaargehavende May op te volgen, maar het is gevaarlijk om de strijd te beginnen. Ervaring heeft uitgewezen dat de couppleger zelden de uiteindelijke winnaar is.

Regeren als een keizerin

Na de desastreus verlopen verkiezingen staat de positie van May ter discussie. Ze weigert vooralsnog op te stappen en probeert door te gaan alsof er niets is gebeurd. Inmiddels onderhandelt haar minderheidsregering over gedoogsteun met de Noord-Ierse DUP. Het ironische is dat May wekenlang heeft gewaarschuwd tegen een 'coalitie van chaos' tussen Labour en de Schotse nationalisten, en zichzelf nu terugvindt in een samenwerkingsverband met een partij vol anti-abortusactivisten en klimaat-ontkenners. "Een coalitie van mafjoekels", kopte The Daily Mirror.

Gisteren probeerde ze de druk verder te verlichten door Fiona Hill en Nick Timothy weg te sturen uit Downing Street, haar naaste adviseurs die meer macht hadden dan ministers. Het duo was gehaat binnen regeringskringen door hun intimiderende houding. Het breekt May nu op dat ze als een keizerin heeft proberen te regeren en weinig vrienden heeft gemaakt. Ze heeft nu alleen steun van de harde brexiteers die hun uittredingsproject in gevaar zien komen. De stem van het Britse volk wordt gezien als een stem voor een minder extreme brexit, eentje waarmee ook de 48 procent kan leven.

George Osborne, minister van Financiën onder ex-premier David Cameron en sinds kort hoofdredacteur van de Evening Standard, sprak vanmorgen harde woorden. Hij vergeleek May met een ter dood veroordeelde: "Theresa May is a dead woman walking. De vraag is hoe lang ze in death row zal blijven zitten."

Lees ook: Nog geen nieuwe Britse regering: onderhandelingen tussen Tories en DUP nog niet afgerond

Opvolger

Boris Johnson wordt gezien als de natuurlijk opvolger. Vorig jaar was hij al bijna premier geworden, maar hij werd op het laatste moment in de rug gestoken door Michael Gove. Hij heeft het goed gedaan als minister van Buitenlandse Zaken en is nog steeds de lieveling van de conservatieve kiezers. Het probleem is dat hij niet wordt vertrouwd door buitenlandse regeringsleiders. Omdat hij niet geobsedeerd is door immigratie, zoals May, kan een regering-Johnson akkoord gaan met vrijheid van personenverkeer, een voorwaarde om bij de Europese interne markt te blijven.

The Observer wist te melden dat de Europees commissievoorzitter een van de mensen is geweest die May heeft overgehaald om een verkiezing te houden, een beslissing die een historische fout is gebleken. Er zijn parallellen te ontdekken met 1974, toen de Conservatieve premier Edward Heath, geplaagd door arbeidsonrust, verkiezingen uitschreef met de vraag 'Wie regeert Groot-Brittannie?'. Het antwoord van de kiezers was 'niet jij' en Heath was zijn meerderheid kwijt. Heath probeerde aan te blijven, maar moest nieuwe verkiezingen aanschrijven die hij zou verliezen.

Een probleem voor de Conservatieven is dat een gevecht om het leiderschap van de partij op het slechtst denkbare moment komt, een week voor het begin van de brexitonderhandelingen. Maar het is geen partij die zwakke leiders lang duldt. Andere kandidaten om May op te volgen zijn Amber Rudd, David Davis en Philip Hammond. Ook de leider van de Schotse Conservatieven wordt genoemd, maar zij heeft momenteel geen zetel in het Lagerhuis. Voor de Tories staat er veel op het spel. Als ze een zootje van de brexit maken, kan er een jarenlang verblijf in de politieke wildernis volgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234