Maandag 06/12/2021

Exit Malisse, Olivier Rochus bijt door

Bij de Belgische mannen houdt alleen Olivier Rochus zich staande. Hij kwam in de tweede ronde met de schrik vrij in een vijfsetter tegen de Amerikaanse juniorenkampioen Ryan Sweeting en mag vandaag al tegen Marat Safin de baan op. Xavier Malisse had zijn dagje niet tegen Jiri Novak en miste de kans op een topaffiche in de achtste finale.

Het gezicht van Olivier Rochus stond de laatste dagen op onweer, en dat kwam door dat andere onweer - de resten van tropische storm Ernesto - dat boven Flushing Meadow lelijk huishield. Rochus was een van de grootste gedupeerden: twee dagen op rij zag hij zijn partij van de tweede ronde een dag uitgesteld. Het lange wachten werkte op de zenuwen. "Alles loopt in het honderd. In vier of vijf dagen tijd heb ik nauwelijks twee uur kunnen trainen."

Als Rochus de volgende dagen in koers blijft, zullen de wedstrijden in een hels tempo volgen, temeer hij ook wou dubbelen met Kristof Vliegen. Zuinig omspringen met de krachten is dan de boodschap, maar dat was gisteren buiten Ryan Sweeting gerekend. De jonge Amerikaan (ATP 495) en juniorenkampioen vorig jaar in New York, bleek minder groen achter zijn oren dan gedacht.

Nadat Rochus vlot de eerste set won, beet Sweeting feller van zich af. Rochus kreeg moeilijk vat op zijn opslag, en de Amerikaan zou de rollen omdraaien en de volgende twee sets winnen. In de vierde set stond Rochus na een break even met de rug tegen de muur, maar hij hield daarna het hoofd koel. In de vijfde set ging het licht uit bij Sweeteing: 6-2, 3-6, 4-6, 6-4 en 6-0. In principe moet Rochus vandaag zijn derde ronde spelen tegen Marat Safin, die zelf een slopende vijfsetter tegen David Nalbandian won.

Bij Malisse bleek zijn goede vorm geen garantie op succes tegen de Tsjech Jiri Novak. Malisse had de laatste twee duels tegen de Tsjech gewonnen, maar liet zich nu door de veteraan vloeren. Novak maakte een set achterstand ongedaan: 6-7, 6-3, 6-4 en 6-4. Een zoveelste desillusie voor Malisse, zo lijkt het, want in de achtste finale bestond de kans op een topaffiche tegen Rafael Nadal.

(BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234