Maandag 19/04/2021

Exit Djokovic biedt kansen voor Goffin

Topfavoriet Novak Djokovic ligt na één ronde al uit de Spelen. Hij verloor van Juan Martin Del Potro na twee tiebreaks. Dat is wel goed nieuws voor David Goffin. Zijn parcours naar een olympische medaille is plots een stuk eenvoudiger.

De grote namen aarden niet zo goed op het gezellige centercourt in Rio. Nadat Kristen Flipkens er zaterdag Venus Williams uit het olympisch toernooi mepte, onderging Novak Djokovic zondagnacht hetzelfde lot. Exit in de eerste ronde. In twee sets, telkens na een tiebreak en na meer dan twee uur tennis, bleek Juan Martin Del Potro te sterk.

De Argentijn staat pas 141ste op de ATP-ranking, maar dat is geen referentie. Del Potro was namelijk twee jaar op de sukkel met een polsblessure maar is een complete speler die in 2009 nog de US Open won en in 2011 vierde stond in het ATP-klassement. En hij heeft een verleden met Djokovic op de Spelen: in Londen schakelde de Argentijn hem ook al uit. Hij vuurde 29 forehandwinners langs Djokovic en kwam op eigen opslag nooit in de problemen.

Voor Djokovic leek zijn wereld in te storten. Huilend stapte hij van het plein. Dat heb je met Serviërs: naast temperamentvol zijn ze niet zelden erg patriottisch van aard. Djokovic is daar geen uitzondering op.

De nummer één van de wereld was uit op een zogenaamde 'career gold slam'. Hij wilde toetreden tot een klein clubje van tennissers die naast de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en de US Open ook nog eens een olympische titel veroverden. Ze zijn voorlopig met vier: Steffi Graf, Serena Williams, Rafael Nadal en André Agassi.

Kansen voor Goffin

"Ik wil me verontschuldigen," snikte Djokovic, "bij alle mensen die in mij geloofden en mij steunden. Ik heb hen in de steek gelaten. Het is niet de eerste nederlaag in mijn carrière en het zal ook niet mijn laatste zijn, maar het is onvoorstelbaar triestig dat ik de Spelen zo moet verlaten en dat ik niet mijn beste tennis kon brengen. Dit was de pijnlijkste nederlaag uit mijn leven. Ik kan alleen Del Potro feliciteren. Hij speelde bijzonder sterk en verdiende te winnen."

David Goffin kan tevreden zijn. Als hij in de kwartfinale langs Rafael Nadal zou raken, dan wachtte Djokovic op hem in de halve finale. Dat is nu toch één obstakel minder. Nu afwachten of de Spanjaard, die niet 100 procent topfit aan de Spelen begon, zich niet te zeer uitput door in Rio voor een druk programma te kiezen. Naast het enkelspel schreef hij zich ook in voor het dubbel bij de mannen en het gemengd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234