Dinsdag 20/08/2019

Exclusief: op de set van 'Dark Shadows' zombie in town

Als acteur Johnny Depp niet bestond, dan had regisseur Tim Burton hem uitgevonden. En omgekeerd. Twintig jaar na 'Edward Scissor- hands' zijn ze met de huiverkomedie 'Dark Shadows' aan hun achtste samenwerking toe. Fotografe Mary Ellen Mark kreeg tijdens de opnamen alle hoofdrolspelers voor haar lens.

ven terug in de tijd: wat weinigen nog weten en anderen zich nog nauwelijks kunnen voorstellen, is dat Johnny Depp destijds niet de eerste keuze was om het titelpersonage van Edward Scissorhands te vertolken. Regisseur Tim Burton, die toen net met Batman een reusachtige hit gescoord had, was eerst met Tom Cruise gaan praten. Die bleek niet geïnteresseerd, naar verluidt omdat hij het hoofdpersonage niet mannelijk genoeg vond. Michael Jackson leek wél interesse te tonen, maar die kreeg de rol niet eens aangeboden. "Iemand heeft mij inderdaad bij Michael Jackson geïntroduceerd", zei Burton indertijd. "Maar toen constateerde ik dat hij eigenlijk het personage van Edward Scissorhands wás. It was too close. It was too much".

En dus werd het Johnny Depp, die op het einde van de jaren tachtig bijzonder populair was geworden met zijn rol van de jonge politieofficier Tom Hanson in de televisieserie 21 Jump Street. Maar Depp wou toen al snel komaf maken met zijn zeemzoeterige imago van tieneridool. Na Cry-Baby van de controversiële cultfilmer John Waters in 1990 vertolkte hij in datzelfde jaar dus het even tragische als romantische titelpersonage uit Edward Scissorhands. Daarna volgden nog Ed Wood, Sleepy Hollow, Charlie and the Chocolate Factory, Sweeney Todd: the Demon Barber of Fleet Street en Alice in Wonderland. Het duo werkte ook nog samen bij de animatiefilm Corpse Bride, waarvoor Johnny Depp zijn stem leende aan het personage van Victor Van Dort.

En nu is er dus Dark Shadows, waarvoor Seth Grahame-Smith het scenario schreef. Hij is ook de auteur van boeken met titels als Pride and Prejudice and Zombies en Abraham Lincoln: Vampire Hunter, die momenteel allebei in de steigers staan om verfilmd te worden. Ook Dark Shadows situeert zich in het donkere en duistere horrorgenre, maar dan wel met een knipoog.

Johnny Depp speelt de hoofdrol van aristocraat Barnabas Collins, die anno 1772 heer en meester is van het kuststadje Collinsport, in de staat Maine. Barnabas is niet alleen rijk en machtig, maar ook een playboy. In die hoedanigheid breekt hij onder meer het hart van Angelique Bouchard (rol van Eva Green). Dat had hij beter niet gedaan, want Angelique is niet alleen mooi, zij is ook een echte heks. En dus transformeert zij Barnabas tot een vampier en in één moeite door begraaft ze hem ook nog eens levend.

Twee eeuwen gaan voorbij. In Collinsport is inmiddels héél veel veranderd: het ooit glorieuze familiedomein Collinwood Manor begint steeds meer op een ruïne te lijken en de afstammelingen, waaronder matriarch Elizabeth Collins (Michelle Pfeiffer) en haar broer Roger Collins (Jonny Lee Miller), lijken niet echt in staat om daar snel verandering in te brengen. Om de problematische familierelaties te helpen oplossen heeft Elizabeth aan psychiater Dr. Julia Hoffman (Helena Bonham Carter) zelfs gevraagd om ook haar intrek te nemen in Collinwood Manor.

Bij graafwerken in Collinsport komt toevallig de lijkkist van Barnabas Collins aan de oppervlakte. De playboy-aristocraat ziet zich, anno 1972, plots geconfronteerd met een totaal veranderde wereld. Voor hem is tv een schrikwekkende vorm van tovenarij en hij moet zich verplaatsen in een Chevy in plaats van te paard. Op de koop toe wordt er voornamelijk nog gedanst op de tonen van glamrock en discomuziek!

Dark Shadows is (héél vrij) geïnspireerd door de gelijknamige tienersoap, die tussen 1966 en 1971 door de zender ABC werd uitgezonden. De dagelijkse griezelreeks, die niet bepaald uitblonk door vernuftige scenario's of productie, werd toch een cultsucces bij dat deel van de Amerikaanse jeugd, dat men nu ongetwijfeld goths zou noemen. Ook de jonge Tim Burton en Johnny Depp waren grote fans. Nostalgie dus? Misschien wel. Maar inmiddels is Tim Burton niet te beroerd om toe te geven dat die jeugdreeks nu compleet gedateerd is. En indertijd ook al niet tot het betere televisiewerk kon worden gerekend: "You could say it was actually awful."

Voor de bioscoopfilm wordt nu echter met toptalent gewerkt. Voor de kostuums deed Burton een beroep op de meervoudige Oscarwinnares Colleen Atwood, voor de production design op Rick Heinrichs, die een Oscar kreeg voor Sleepy Hollow en voor de muziek op zijn vaste medewerker Danny Elfman. Om de productie in goede banen te leiden, kon Tim Burton rekenen op de betrouwbare paraplu van de inmiddels 77-jarige Richard D. Zanuck. De samenwerking tussen Burton en Zanuck begon in 2001 niet bepaald onder een goed gesternte, want de remake van Planet of the Apes was een afknapper. Toch moet het geklikt hebben, want sindsdien bleef Zanuck betrokken bij elk nieuw project.

Voor Dark Shadows verkoos Burton de sfeer van een échte filmset. Hij liet grote delen van het stadje Collinsport en van Collinwood Manor nabouwen. "It's just more fun", liet Tim Burton tijdens de draaiperiode optekenen.

In de blogosfeer is, meteen na het online verschijnen van de eerste trailer voor Dark Shadows, al een felle discussie ontstaan omdat het er naar uitziet dat het hier een 'gothic comedy' betreft. Sommige fans van de oorspronkelijke soap willen niet dat er met hun jeugdherinneringen gelachen wordt. Macaber zal het sowieso wel blijven. Creepy is zowat hét adjectief om de filmstijl van Tim Burton te omschrijven, maar in dit geval belooft het zeker ook funny te worden.

Dark Shadows draait vanaf woensdag 9 mei in de Belgische bioscopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden