Dinsdag 26/10/2021

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Ex-topadviseur over Boris Johnson: ‘Hij wilde zich live op tv laten inspuiten met virus om te bewijzen dat het niet gevaarlijk was’

Voormalig topadviseur Dominic Cummings komt aan bij de Lagerhuiscommissie.  Beeld AFP
Voormalig topadviseur Dominic Cummings komt aan bij de Lagerhuiscommissie.Beeld AFP

Boris Johnson wilde zich op televisie laten injecteren met het coronavirus, de kabinetssecretaris stelde voor waterpokkenfeestjes te organiseren om groepsimmuniteit op te bouwen en Johnsons minister van Volksgezondheid Matt Hancock loog aan de lopende band. Dat zijn enkele van de sensationele onthullingen die Dominic Cummings heeft gedaan over het Britse coronabeleid.

Met spanning, zeker op 10 Downing Street, was uitgekeken naar het optreden van de voormalige topadviseur bij de Lagerhuishuiscommissie die onderzoek doet naar wat er begin vorig jaar goed en fout is gegaan met betrekking tot de pandemie. Wat Cummings betreft, is er in Londen vooral veel fout gegaan omdat de ernst van het coronavirus, zeker voor oudere en zieke mensen, niet voldoende zou zijn onderkend binnen Britse regeringskringen.

Terwijl in Azië de alarmbellen afgingen, en het ook mis begon te gaan in het Italiaanse Lombardije, was de regering-Johnson, zo vertelde Cummings, druk met andere zaken. Zoals de brexit, de hogesnelheidslijn en een verzoek van Donald Trump om mee te doen met bombardementen in het Midden-Oosten. Ook negatieve berichtgeving in The Times over de hond van Johnson en zijn verloofde Carrie Symonds zorgde voor afleiding, aldus Cummings.

‘Een brandende ruïne’

Hij vertelde dat Johnson, half gekscherend waarschijnlijk, het idee opperde om zich voor de televisiecamera’s te laten injecteren door de Chief Medical Officer Chris Whitty, om aan te tonen dat het virus onschuldig is. Mark Sedwill, het hoofd van de ambtenarij, had het over waterpokkenfeestjes. Toen de ernst duidelijk werd, bleek er helemaal geen plan te zijn. Een straffe lockdown zoals in China werd onmogelijk geacht in een vrij land als Groot-Brittannië.

Cummings vergeleek de taferelen op 10 Downing Street met de scène in de Hollywood-film Independence Day, wanneer Jeff Goldblum constateert dat de aliens gearriveerd zijn en er geen plan is. Speciale kritiek had hij op het ministerie van Volksgezondheid, een ‘brandende ruïne’ die volgens hem ongeschikt is voor crisissituaties. Hij zag geen gevoel voor urgentie, bijvoorbeeld bij het zoeken naar beschermende kledij voor zorgmedewerkers. Volgens hem zou een onderzoek naar ‘criminele nalatigheid’ geen overbodige luxe zijn.

Hij beweerde dat er vijftien tot twintig goede redenen waren om minister Hancock te ontslaan, maar Johnson deed niets met dat advies. Cummings zelf is een groot voorstander gebleken van snelle en harde lockdowns, met strenge handhaving. Op 23 maart kwam zijn wens uit en ging het eiland in lockdown. Johnson, die het virus aanvankelijk beschouwde als een soort varkensgriep, raakte zelf besmet en eindigde op de ic. Ook Cummings kreeg het virus.

Lockdown schendingen

Een jaar geleden haalde Cummings de krantenkoppen nadat was gebleken dat hij de coronaregels zelf had geschonden, onder meer door een toeristisch tripje naar het mooie plaatsje Barnard Castle. Cummings legde precies een jaar geleden een persconferentie om tekst en uitleg te geven over zijn lockdown schendingen, alsmede om zijn excuses aan te bieden. Johnson beschermde hem door dik en dun, omdat hij hem nodig had voor de brexit.

Na zijn ontslag is Cummings, via Twitter en lekken naar de pers, met een kruistocht begonnen tegen zijn oude baas. Volgens ingewijden zou hij graag zien dat Johnson wordt vervangen door minister van Financiën Rishi Sunak of door zijn oude vriend Michael Gove, die al jaren op het premierschap aast. De aanval van Cummings, die elke stap in het coronaproces nauwgezet heeft gedocumenteerd, bleek breder te zijn dan was verwacht. Er is een fragmentatiebom afgegaan in het hart van het Britse landsbestuur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234