Maandag 14/06/2021

Ex-staatssecretaris Boutmans als waarnemer naar proces 'Cuban Five'

ATLANTA l In het al zeven jaar aanslepende proces tegen de zogenaamde 'Cuban Five', vijf Cubanen wier infiltratie in de radicaal anti-Castristische groepen in Miami hen op levenslange celstraffen in de Verenigde Staten kwam te staan, vindt vandaag een cruciale hoorzitting plaats. Als Belgische waarnemers zijn ex-staatssecretaris van Ontwikkelingssamenwerking en jurist Eddy Boutmans en de advocaten Paul Bekaert en Edith Flamand naar Atlanta afgereisd.

In die stad, in de staat Georgia, had een rechtbank in augustus 2005 beslist dat de vijf geen eerlijk proces gekregen hadden, omdat dat in het politiek erg geladen Miami plaatsgevonden had. De rechtsgang moest met andere woorden worden overgedaan, een beslissing waartegen de Amerikaanse staat in beroep ging. Dat beroep was een precedent, omdat de overheid nooit eerder bezwaar aantekende tegen een eensluidend vonnis. Het beroep werd vorig jaar aanvaard, zonder dat de verdediging de kans kreeg naar het hooggerechtshof te trekken. Voor de Cuban Five zat er niets anders op dan nogmaals te proberen hun gelijk te halen voor de rechtbank in Atlanta. De hoorzitting daartoe wordt vandaag gehouden.

Met hun infiltraties wilden de vijf - Gerardo Hernández, René González, Fernando González, Antonio Guerrero en Ramón Labañino - aanslagen tegen Cuba voorkomen, nadat Havana daarvoor geen medewerking verkregen had van Washington. Tegen de groep werden extreem zware celstraffen uitgesproken. Het bezoekrecht voor de Cubaanse familieleden werd zwaar bemoeilijkt en in sommige gevallen, met name dat van Hernández' echtgenote Adriana Pérez, totaal verboden.

In het proces beschuldigt Cuba, waar de vijf een officiële heldenstatus genieten, de Verenigde Staten van politieke manipulaties en partijdigheid. Kreeg de zaak in het begin maar weinig weerklank in de wereldpers, dan is de belangstelling de jongste jaren erg toegenomen. Gerardo Hernández, volgens de VS het kopstuk van de groep, kwam onder meer aan het woord bij de BBC, in de New York Times en bij Reuters.

(LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234