Zondag 27/11/2022

Ex-professor Frank Thevissen moet aardbeien plukken

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Communicatiewetenschapper Frank Thevissen (52) moet weldra aan de slag als... aardbeienplukker. Het OCMW van Lanaken ziet dat als een geschikte job voor de voormalige hoofddocent aan de VUB.

In maart 2008 bekwam een snoeihard opiniestuk over het scholenbeleid van toenmalig Vlaams minister Frank Vandenbroucke - op dat moment zelf deeltijds docent aan de VUB - Thevissen slecht. Zijn werkgever, de Vrije Universiteit Brussel, zette hem na 21 jaar dienst aan de deur. Ondertussen zit de professor nog altijd zonder werk.

"Met mijn ervaring dacht ik snel een nieuwe job te vinden, maar blijkbaar was ik 'verbrand'. Bedrijfsleiders die mijn naam even googelen, zien meteen dat ik na het bruuske ontslag in conflict lig met de VUB, en trekken snel hun conclusies."

Aardbeienpluk
In 2013, na vijf jaar vruchteloos werk zoeken, klopte Thevissen aan bij het OCMW van zijn woonplaats, Lanaken. De OCMW-voorzitter kwam volgens Thevissen midden deze maand met een voorstel. "'Waarom heb je je nog niet opgegeven voor de aardbeienpluk?', vroeg hij. Ik wist niet wat ik hoorde."

Vrijdagmiddag stuurde Thevissen toch een sollicitatiebrief naar de Fruitcel van de VDAB. "Zaterdag heb ik mijn diensten zelfs aangeboden aan de eigenaar van een aardbeienplantage onder serre. Zonder succes. Ik ben wel van plan om de komende dagen ook nog in te gaan op enkele openstaande vacatures in de sector van het 'vast fruit'. Om zulke wanpraktijken aan te kunnen klagen en juridische stappen te ondernemen."

"Perfect wettelijk"
Toch is het lang niet zeker dat die gerechtelijke stappen iets zullen opleveren. "Hoe groot de kloof tussen politiek doceren en aardbeien plukken ook is, wettelijk kan een professor die job perfect aangeboden worden", zegt Bartelijne van den Boogert, woordvoerster bij de VDAB. "De wet bepaalt alleen dat iemand in de eerste vijf maanden na zijn ontslag een job moet worden aangeboden die in de lijn ligt van zijn beroep of studies. Ben je jonger dan dertig, dan is dat zelfs maar drie maanden. Nadien komt eender welke vacature in aanmerking."

"In het geval van meneer Thevissen, die al zes jaar werkloos is, is een job in de aardbeienpluk dan ook een 'passende dienstbetrekking'. De kans dat hij alsnog een baan krijgt in het academisch milieu is na al die jaren echt wel superklein geworden. En door aardbeien te plukken, laat hij de werkloosheid toch even achter zich."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234