Woensdag 13/11/2019

Ex-nummer één van de wereld Jankovic kruipt door het oog van de naald tegen Mertens

Beeld EPA

Elise Mertens blijft de tenniswereld verbazen. De 20-jarige Limburgse, vorig week nog kwartfinaliste in Rosmalen, schakelde vandaag op het WTA-toernooi in Mallorca ei zo na ex-nummer één van de wereld Jelena Jankovic uit. De Servische, ondertusssen teruggezakt naar plaats 25, kreeg zelfs een 'bagel' om de oren en kroop door het oog van de naald, 0-6 6-4 6-3 na 2 uur en 7 minuten. Bij de laatste acht wacht een duel met de Roemeense Sorana Cirstea (WTA 97).

Elise Mertens verkeert in bloedvorm en voelt zich in haar sas op het gras. Ze won liefst acht van haar laatste negen matchen. Vorige week schakelde ze in Rosmalen nog Eugenie Bouchard (finaliste van Wimbledon in 2014) uit en bereikte ze voor het eerst in haar nog prille carrière de kwartfinales op een WTA-toernooi. Deze week deed de Limburgse dat huzarenstukje in Mallorca bijna over. Nadat ze de kwalificaties overleefde, knokte ze zich gisteren voorbij de taaie Francesca Schiavone. Met Jelena Jankovic kreeg Mertens vandaag zelfs een ex-nummer één van de wereld (in 2008) tegenover zich.

Blitzstart Mertens
Geen sinecure zou je denken tegen de elf jaar oudere Servische die tonnen ervaring heeft. Niets was minder waar, want Mertens greep Jankovic meteen bij de keel. Ze forceerde al in het openingsgame een break, werkte vervolgens zelf een kansje weg en stoomde door naar 4-0. Jankovic, duidelijk gefrustreerd, had weinig in te brengen tegen het solide spel van onze landgenote. De Servische riep bij de kantwissel (5-0) dan maar de hulp in van trainingspartner en gelegenheidscoach Goran Tosic. Ook dat hielp bitter weinig. In geen tijd had de jonge Limburgse haar 'bagel' te pakken, 6-0 na 28 minuten!

Jankovic hangt bordjes gelijk
Ook in set twee schoot Mertens het best uit de startblokken. Ze snoepte de opslag van Jankovic af, maar moest haar service zelf meteen weer inleveren op love. Daarna gaven beide dames elkaar geen duimbreed toe. Het ging gelijk op tot 4-4 waarna de ervaring van de Servische de doorslag gaf. Het eerste setpunt was meteen raak, een makkelijke forehand van de nummer 150 van de wereld strandde in het net, 4-6.

Blessure en vermoeidheid
Nagenoeg hetzelfde spelverloop in het derde bedrijf. Mertens sloeg als eerste toe, maar kon de break voorsprong niet vasthouden. De Servische ex-nummer één van de wereld knokte zich weer in de match en hees zich naar een 3-2 bonus. De 20-jarige Limburgse, die de voorbije tien dagen slechts één dagje rust kreeg, had last van de rechterhand (duim) en vroeg een medical time-out. Bij temperaturen tot boven de 30° speelde ook de vermoeidheid Mertens parten. Jankovic liet haar prooi niet meer los en gunde onze landgenote nog maar één spelletje, 3-6. Hoe dan ook kan Mertens terugblikken op een bijzonder geslaagd toernooi. De top 100 wenkt stilaan.

Na de uitschakeling van Alison Van Uytvanck (WTA 134) in de eerste ronde is het nu aan Kirsten Flipkens (WTA 61) om de Belgische eer hoog te houden. 'Flipper' was dinsdag te sterk voor het Spaanse topreekshoofd Garbine Muguruza (WTA 2), die net als Schiavone Roland Garros op haar palmares heeft. Ze speelt in de tweede ronde tegen de Puertoricaanse Monica Puig (WTA 43).

Elise Mertens komt woensdag overigens nog een keer in actie. Aan de zijde van de Zwitserse Viktorija Golubic treedt ze aan in het dubbel. Ook Flipkens speelt woensdag dubbel, samen met de Servische Ana Ivanovic.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234