Vrijdag 07/08/2020

Olympische Spelen

Ex-drugsverslaafde wint na 16 jaar opnieuw gouden zwemmedaille

Een drugsverslaving, zelfmoordpoging en een verkochte medaille. Tijdens de Spelen komen er veel mooie verhalen voorbij over sporters die veel hebben moeten overwinnen om tot hun prestaties te komen. In dat rijtje kan ook de levensloop van Anthony Ervin worden toegevoegd. 

De 35-jarige zwemmer won gisteren goud op de 50 meter vrije slag. Zestien jaar eerder was hij ook al de snelste op die afstand. In de tussentijd leidde hij een roerig bestaan.

Een zwempensioen op zijn 23ste is een verrassende wending in het leven van de Amerikaanse olympisch kampioen. Zijn gouden medaille verkoopt hij om geld op te halen voor de slachtoffers van de tsunami in 2004. De voormalige zwemmer gaat zich richten op muziek. Hij werkt in een muziekwinkel en speelt zelf gitaar in een bandje. Ervin jaagt het rock ‘n roll bestaan na en is niet vies van flink druggebruik. Een diepe depressie is het gevolg. Hij wordt ontslagen bij de tattoowinkel waar hij werkt en met een overdosis pijnstillers probeert hij zijn problemen te ontvluchten. Ervin overleeft op het nippertje.

Als het in 2008 weer wat beter gaat, vraagt een oude vriend of hij zin heeft om kinderen zwemles te geven. Daar wordt hij opnieuw verliefd op de watersport. Al zijn spiermassa is verdwenen en dus besluit Ervin weer te gaan trainen. Hij vecht zich terug naar de Spelen. In Londen 2012 wordt hij vijfde op de 50 meter vrije slag, zijn afstand. Maar hij wil meer. De olympisch kampioen blijft als een bezetene trainen en wordt ondanks zijn leeftijd sterker. In Rio moet hij oogsten en vrijdag is hem dat gelukt. De Amerikaan, inmiddels vader, is opnieuw de snelste en mag zestien jaar na zijn olympische titel opnieuw op de hoogste trede van het podium plaatsnemen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234