Vrijdag 27/05/2022

Getuigenissen#MeToo

Ex-deelnemers beschrijven sfeer van ‘seksgrapjes’ bij ‘The Voice of Holland’: ‘‘Wat heb jij een geil broekje aan’, zei hij’

De set van het tv-programma The Voice of Holland, met rechts (achter de piano) Jeroen Rietbergen. Beeld Brunopress
De set van het tv-programma The Voice of Holland, met rechts (achter de piano) Jeroen Rietbergen.Beeld Brunopress

Het Nederlandse RTL-programma The Voice of Holland is voorlopig van de buis gehaald na berichten over seksueel grensoverschrijdend gedrag tegenover deelnemers. Hoe kon dit gebeuren? Vijf deelnemers die het schopten tot de liveshows, de eindfase van de wedstrijd, spreken.

Gijs Beukers

Uit de verhalen van de oud-deelnemers van The Voice rijst een beeld van een talentenjacht waar mannen seksueel getinte opmerkingen maakten tegen jonge vrouwelijke kandidaten, die de ‘grapjes’ vervolgens weglachten – ze wilden nu eenmaal graag een ronde verder komen: de winnaar wacht een platencontract en veel roem. Drie van de deelnemers noemen de naam van Jeroen Rietbergen. Deze leider van de begeleidingsband van The Voice erkende zaterdag het seksueel grensoverschrijdend gedrag en machtsmisbruik.

De sfeer achter de schermen van The Voice was ‘intens’, zo zeggen de deelnemers. Er werd flink gedronken en geknuffeld. Vlak voor de liveshows was het hectisch achter de schermen, zegt Kirsten Berkx (31), die in het voorjaar van 2017 achtste werd. “Ik rende toen gestrest van hot naar her en had grote delen van die dagen een soort pyjama aan. Ik weet nog dat ik door de gang liep en dat Jeroen achter me stond, er was verder niemand. ‘Wat heb jij een geil broekje aan’, zei hij.”

“Misschien heb ik het toen stom weggelachen”, zegt Berkx. “Sommige mensen zullen het als een grapje zien. Dat is het misschien als je zoiets tegen je beste vriend zegt, van wie je weet dat die het kan hebben. Maar waar haal je het lef vandaan om dit als veertiger te zeggen tegen een 26-jarige die je niet kent?”

Als kandidaat ben je kwetsbaar, zegt Berkx, en niet alleen door het leeftijdsverschil. “Niemand durfde iets over zijn opmerkingen te zeggen, want Rietbergen is een machtige man. Hij is de fucking schoonbroer van John de Mol (mediamagnaat en bedenker van het format, red.), de baas van alles.”

Voor medewerkers van tv-zender Talpa is John de Mol God, zegt een vrouwelijke deelnemer die anoniem wil blijven. Zij vertelt over een repetitie met Rietbergen en zijn band. Hij vroeg haar op een andere plek te gaan staan. “Dan kan ik naar je kont blijven kijken”, was de reden. Zijn bandleden zeiden er niets van. “Het werd weggelachen. Zo was Jeroen gewoon. Ik ben niet snel onder de indruk van ordinaire praat of een grote bek,” zegt de deelnemer, “maar ik weet nog wel dat ik hem toen echt een viezerd vond. Hij was 40, ik 18.”

Toch was ze ook gevleid. “Ik voelde me gezien. En hij was ook een coole gast, de vriend van Linda de Mol (zus van John de Mol, red.).” Dat leidde ook tot angst. “Ik wist wel dat hij er niet meteen voor kon zorgen dat ik geen ronde verder kwam, maar hij kon wel met mensen praten. En je hebt geen zin in moeilijke situaties.”

Seksgrapjes

Seksgrapjes waren aan de orde van de dag bij The Voice, zegt ze, en Rietbergen was niet de enige die ze maakte. “Daar krijg ik een stijve van”, was een veelgehoorde. Of, als iets werd besproken wat groot was, “dat zei mijn vrouw gisteren ook”. “De tv-wereld is gewoon een platte bedoening,” zegt ze, “maar dat is ook vaak geestig.” Over medekandidaten en juryleden – onder wie de eerder in opspraak geraakte Marco Borsato – heeft ze alleen maar goede verhalen. Ze zegt geen last te hebben gehad van de opmerkingen van Rietbergen. “Dat is toch ook het erge: dat we het allemaal maar normaal vinden.”

De reputatie van Rietbergen was bekend, zegt Nienke Wijnhoven, die in het voorjaar van 2018 derde werd, ze was toen 19. “Er gingen verhalen over hem rond.” Als hij aanbood om haar naar haar hotel te rijden, werd ze subtiel beschermd door een aanwezige: “Nee, ik rijd je wel”, zei diegene dan. Toen hij haar per app vroeg of ze meeging naar een concert, nam ze een vriendin mee. “Maar ik kan me voorstellen dat anderen in hun eentje gingen.”

“Machtsspelletjes zijn nooit oké”, zegt Wijnhoven. “Maar in dit soort situaties is de machtige man altijd de lul. Terwijl ik me ook kan voorstellen dat er vrouwen zijn die denken: ik ben vrijgezel, ik kan hier misschien hogerop mee komen, en maak daar gebruik van.” The Voice is niet de enige plek waar dit gebeurt, zegt Wijnhoven. “In de muziekwereld heb ik het vaker gezien. Ik denk dat het helaas overal speelt.”

Reactie advocaat Jeroen Rietbergen

Peter Plasman, de advocaat van Jeroen Rietbergen, reageert als volgt op dit artikel: ‘Jeroen Rietbergen heeft erkend seksueel grensoverschrijdend gedrag te hebben vertoond en hij heeft daarvoor zijn oprechte excuses aangeboden. Hij zal niet ingaan op de verhalen die nu rondgaan, waar of niet waar. Zijn verklaring is duidelijk.’

Wie vragen heeft of hulp zoekt bij seksueel grensoverschrijdend gedrag of misbruik kan terecht bij hulplijn 1712.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234