Donderdag 26/11/2020

Ex-bankier in poleposition bij de VRT

Het witte konijn krijgt een gezicht. Paul Lembrechts, op de shortlist voor de functie van gedelegeerd bestuurder van de openbare omroep, is dé verrassing van het dossier. En naar verluidt de favoriet van N-VA.

Paul Lembrechts, die dit jaar 59 jaar wordt, heeft er een rijk bancair verleden op zitten. Toch deed niks vermoeden dat hij in de financiële wereld zou belanden. Lembrechts promoveerde immers in 1982 tot dierenarts, na zijn studie aan de Universiteit Gent.

Kan iemand met een dergelijk verleden een mediabedrijf als de VRT leiden? Hij zou door de N-VA naar voren zijn geschoven, luidt het. De mensen die hem van nabij kennen, vallen uit de lucht als ze zijn naam horen. Noch de N-VA-link, noch de connectie met de VRT werd eerder op hem gekleefd. "Een correct zakenman, en een goede manager", klinkt het herhaaldelijk.

Beetje bourgondiër

Zijn verleden bij de BKCP Bank maakt hem tot een "menselijke bankier", zegt iemand uit de financiële wereld die Lembrechts van daar kent. "Een bank op mensenmaat, en dat past wel bij hem. Hij komt met een zeer natuurlijke flair en gemak onder de mensen." Een harde werker, die geniet van de mooie dingen in het leven. Beetje bourgondiër, zegt iemand. Een man ook die het financiële wereldje met graagte doorprikte. Op een Rotary-meeting eind 2011 stelt iemand hem de vraag of bankieren nog plezierig is. Het ontnuchterende antwoord: "Neen. Bancaire producten zijn opgelegd, er is een gedwongen consumptie."

Dierenarts, bankier, feit is dat het mediabeestje altijd al diep verscholen zat in de Antwerpenaar. Lembrechts is begin jaren 80 al actief bij BRT 2 omroep Antwerpen, als presentator vanBig Band BisenPiekuur. Later zet hij zich aan het schrijven, onder meer het scenario voor de BRT-reeksVoor boer en tuinder.

Daarna gaat het richting voedingsindustrie. Bij Mars/Master Foods schopt hij het tot European Franchise Manager, en is hij onder meer verantwoordelijk voor de ontwikkeling van het huisdierensegment voor Europa. Geen klein bier, als je beseft dat het bedrijf enkele blockbusters in portfolio heeft zitten zoals Pedigree, Whiskas, Royal Canin en Sheba. Een merkenstrategie voeren, zoals er binnen de VRT vele zijn, heeft hij in zijn vingers.

Midden jaren 90 stapt Lembrechts dan via de Generale Bank de grote poort van de financiële wereld binnen. Na de fusie van de Generale met ASLK tot Fortis Bank stapt hij op. Hij vult daarmee een indrukwekkende lijst van topmanagers die de Generale de rug toekeren in die dagen. Onder hen bekende namen als wijlen Fred Chaffart, André Dirckx en André Bergen.

Lembrechts trekt naar Nederland, en komt bij ABN Amro terecht, waar hij het internationaal netwerk consumentenbankieren gaat leiden. Na een glansrijke carrière komt hij in 2010 als gedelegeerd bestuurder van de BKCP Bank terug naar België. Onder zijn aansturen groeit de kleine bank, een voortzetting van het Beroepskrediet, uit tot een gevestigde nichebank. Hij wordt daarvoor beloond met zijn aanstelling tot directievoorzitter.

Eind vorig jaar wordt hij er echter verrassend bedankt. De Franse groep Crédit Mutuel Nord Europe (CMNE), eigenaar van BKCP en Beobank, wil de twee fuseren, en zet er een eigen Frans mannetje aan het hoofd. Lembrechts is vandaag alleen nog actief binnen de raad van bestuur van Shorecap II Limited, een financieel fonds dat via microkredieten kleine projecten steunt in Azië en Afrika.

Over de man, die vandaag in het mondainere Lasne woont, is verder weinig geweten. Zijn netwerk, de betere Antwerpse kringen, houdt alvast de lippen op elkaar. Zelf reageerde Lembrechts ook niet op onze telefoontjes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234