Woensdag 20/11/2019

Buitenland

Ex-advocaat Trump "bereid Robert Mueller alles te vertellen"

Michael Cohen. Beeld Photo News

Michael Cohen, de voormalige advocaat en 'fixer' van Trump, heeft schuldig gepleit voor de betaling van zwijggeld aan twee pornoactrices waarmee Amerikaans president Donald Trump een relatie had. Bovendien wilt hij alle informatie die hij heeft delen met speciale aanklager Robert Mueller.

"Cohen is meer dan bereid om de speciaal aanklager (Robert Mueller, red.) alles te vertellen wat hij weet, niet alleen over de duidelijke mogelijkheid van een samenzwering om bij de verkiezingen van 2016 samen te spannen en de Amerikaanse democratie te corrumperen." Dat zegt Lanny Davis, de advocaat van Trumps voormalige advocaat Michael Cohen. "Hij kan ook informatie delen over het hacken van computers en of Trump al dan niet daarvan op voorhand op de hoogte was, en het toejuichte."

Robert Mueller is de speciale aanklager die werd aangesteld om te onderzoeken of er sprake kan zijn van een samenzwering tussen de presidentscampagne van Donald Trump en de Russische overheid in een poging om de Amerikaanse verkiezingen van 2016 te winnen.

Davis heeft de Amerikaanse tv-zender MSNBC ook gezegd dat Cohen "zich bevrijd voelt om eindelijk de waarheid te kunnen zeggen. Het is ook die waarheid die de president van de Verenigde Staten zo bedreigt." Cohen stond nochtans jarenlang gekend als de waakhond en fixer van Donald Trump, nog voor die president was.

Lees ook: Trump heeft iets strafbaars gedaan, zegt zijn voormalige advocaat. Wat nu?

Reactie Trump

Het was lang wachten op een reactie van Amerikaans president Donald Trump op de bekentenissen van zijn voormalige advocaat. Een halve dag nadat het nieuws bekendgeraakte, reageerde de president dan toch. "Als er iemand op zoek is naar een goede advocaat, raad ik ten stelligste aan om Michael Cohen niet onder de arm te nemen!", klinkt het sarcastisch via Twitter.

Trump neemt het ook op voor Paul Manafort, zijn voormalige campagneleider. Ook Manafort wordt immers gedagvaard voor het overtreden de wet rond campagnefinanciering. De Republikeinse president probeert de feiten waarvoor zijn voormalige medewerkers worden vervolgd ook te minimaliseren. Zo wijst hij er terloops op dat ook president Barack Obama vervolgd werd wegens het overtreden van de campagnefinanciering. Volgens Trump werd die zaak snel afgehandeld. Obama's campagne moest toen een boete van 400.000 dollar betalen.

Pleidooiovereenkomst

Concreet bekende Cohen dat hij 130.000 dollar zwijggeld heeft betaald aan pornoactrice Stormy Daniels én nog eens 150.000 dollar aan Karen McDougal tijdens de presidentscampagne van 2016. De twee moesten hun relatie met de huidige president verzwijgen.

Door schuldig te pleiten, geeft Cohen in de eerste plaats natuurlijk toe dat hij schuldig is, volgens de overeenkomst. Verder kan hij geen beroep meer indienen. Er staat Cohen allicht iets minder dan vier jaar cel te wachten (46 tot 57 maanden), in het slechtste geval vier en een half jaar. Op die manier pingelde hij zeker een jaar af van zijn – door de wet voorgeschreven – straf zonder overeenkomst.

Michael Cohen pleit hierbij schuldig en kan zijn woorden niet terugtrekken. Beeld New York Times

Michael Cohen, de beklaagde, wordt ervan beschuldigd valse verklaringen te hebben afgelegd aan de bank over zijn financiële situatie en zijn schulden. Het volgende gedeelte is allicht het belangrijkste: de schending van de campagnefinanciering.

A.“Individuele bijdragen aan elke presidentskandidaat, inclusief de uitgaven, zijn beperkt tot 2.700 dollar per verkiezingscampagne. Het is verboden om extra bijdragen te accepteren die de limiet overschrijden.”

B.“Het werd bedrijven of corporaties verboden om bijdragen rechtstreeks aan presidentskandidaten te leveren. Omgekeerd mogen de kandidaten geen bijdragen van bedrijven accepteren.”

Die regels werden niet gevolgd volgens de beschuldigingen – en Cohen zijn daaropvolgende bekentenis. Zowel Cohen als de voorzitter van ‘Corporation-1’ (National Enquirer, een Amerikaanse tabloid) hebben geld aangeboden aan vrouwen om negatieve verhalen te vermijden tijdens de verkiezingscampagne van ‘Individual-1’. Laatstgenoemde slaat natuurlijk op Donald Trump.

Woman-1, Woman-2 en Individual-1

Doorheen het document is er sprake van twee vrouwen: Women-1 en Women-2. Women-1 is een voormalig Playboy-model en actrice, Karen McDougal, die haar verhaal oorspronkelijk aan een magazine wou verkopen. De redacteurs van het magazine verwittigden vervolgens Michael Cohen en de CEO van Corporation-1. De onderhandelingen startten onmiddellijk met als doel het verhaal over te kunnen kopen van het magazine. Zij ondertekende een geheimhoudingsovereenkomst in ruil voor 150.000 dollar. Het was Michael Cohen die mee aan de wieg stond van het dealtje.

'Woman-1' werd 150.000 dollar aangeboden in ruil voor een geheimhoudingsovereenkomst. Beeld New York Times

Vervolgens is er sprake van Woman-2, Stormy Daniels. Nogmaals deed Cohen een bod in ruil voor een geheimhoudingsovereenkomst. Daniels kreeg slechts 130.000 dollar. Doordat de voormalige advocaat van Trump de twee vrouwen betaalde, praatten ze niet met de pers tot na de verkiezingen. Op die manier beïnvloedde hij de verkiezingscampagne. 

Wat 'Woman-2' aangeboden kreeg. Beeld New York Times

Ten slotte vorderde hij het geld dat hij uitgaf terug door de betrokken bedrijven peperdure juridische adviezen te factureren.

Cohen vorderde zijn geld terug door duurbetaalde juridische adviezen te factureren. Beeld New York Times

Het verdict luidt nog dat alle opbrengsten van Michael Cohen teruggevorderd worden als ze een direct of indirect resultaat zijn van de overtredingen die hij beging. 

Verbeurdverklaring. Beeld New York Times
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234