Dinsdag 18/06/2019

Verenigde Staten

Ex-advocaat Michael Cohen: “Trump vroeg me te liegen tegen zijn vrouw over zijn affaire”

Michael Cohen in de hoorzitting. Beeld AFP

Donald Trump wist vantevoren dat WikiLeaks gehackte e-mails van Hillary Clinton in bezit had en zou publiceren tijdens de verkiezingen. Ook was Trump betrokken bij de onderhandelingen voor de bouw van een wolkenkrabber in Moskou, terwijl hij in de campagne zei dat hij geen zakenbelangen had in Rusland. Dat zei zijn ex-advocaat Michael Cohen in een hoorzitting in het Amerikaans Congres.

Zijn getuigenis was al uitgelekt in de Amerikaanse media. Cohens verklaring kan de Vietnam-top van Trump en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un gaan overschaduwen.

Na zijn voorgelezen verklaring begonnen leden van de controlecommissie van het Huis van Afgevaardigden Cohen om de beurt te ondervragen, zoals gebruikelijk is tijdens dit soort hoorzittingen. De rolverdeling was van begin af aan duidelijk: de Democraten, die Cohen als getuige opriepen nu ze de meerderheid in het Huis hebben, hoopten hem met hun vragen meer beschuldigingen tegen Trump te ontlokken; de Republikeinen vielen hem onophoudelijk aan om hem zodoende af te schilderen als een ongeloofwaardige getuige.

De oud-advocaat en ‘klusjesman’, die Trump jarenlang bijstond, zei dat de miljardair zich schuldig maakte aan racistische uitlatingen. Hij noemde de president een “oplichter” en een “bedrieger”. Cohen keerde zich vorig jaar tegen Trump en werkt sindsdien samen met speciaal aanklager Robert Mueller in het Rusland-onderzoek. Hij zei echter geen directe bewijzen te hebben dat Trump samenspande met Moskou om de presidentsverkiezingen te winnen.

Michael Cohen was advocaat en vertrouweling van de Amerikaanse president Donald Trump. Beeld EPA

Cohen beweert dat hij met zijn getuigenis tegen Trump schoon schip wil maken. Hij wordt in totaal drie dagen gehoord door het parlement; dinsdag gebeurde dat al achter gesloten deuren. Cohen werd vorig jaar veroordeeld tot drie jaar celstraf, onder andere voor belastingfraude en liegen tegen het Congres. Zo bekende hij gelogen te hebben voor een Senaatscommissie over de bouw van een Trump Tower in Moskou. Het project zou niet in januari 2016, maar een half jaar later zijn gestopt.

Dit vastgoedproject en de WikiLeaks-affaire dreigen de president nu opnieuw in de problemen te brengen. Trump heeft altijd ontkend dat hij op voorhand wist dat WikiLeaks de e-mails van Clinton naar buiten zou brengen.

Roger Stone, wordt ervan verdacht WikiLeaks te hebben bewerkt om de e-mails naar buiten te brengen en zo Clinton in verlegenheid te brengen. Stone is inmiddels, net als andere vroegere campagnemedewerkers, aangeklaagd door speciaal aanklager Mueller.

Cohen beweert dat hij in juli 2016 in Trumps kantoor was toen Stone belde. Omdat Trump het gesprek op de speaker zette, kon de advocaat horen wat het tweetal zei. Volgens Cohen zei Stone dat hij contact had gehad met WikiLeaks-oprichter Julian Assange. “Binnen een paar dagen wordt er een enorme hoeveelheid e-mails gedumpt die Hillary Clintons campagne zal beschadigen”, zou Stone tegen Trump hebben gezegd.

Volgens Cohen reageerde Trump met de opmerking “zou dat niet geweldig zijn”. WikiLeaks publiceerde later die maand inderdaad een grote hoeveelheid gehackte e-mails van de Democraten. Volgens de VS zat Rusland achter de hack. Cohen: “Veel mensen hebben mij gevraagd of de heer Trump vantevoren wist over de publicatie van de gehackte e-mails van het Democratische partijbestuur. Het antwoord is ‘ja’.”

“Leugens verspreiden”

Na het uitlekken van Cohens verklaring, probeerde het Witte Huis dinsdag zijn geloofwaardigheid te ondergraven. Trumps woordvoerder Sarah Sanders wees erop dat Cohen eerder loog tegenover het Congres. “Het is lachwekkend dat wij een veroordeelde leugenaar op zijn woord moeten geloven”, aldus Sanders. “Het is zielig om te zien dat hij opnieuw de mogelijkheid krijgt om zijn leugens te verspreiden.”

De bouw van een Trump Tower in Moskou kan volgens critici verklaren waarom de miljardair zich nooit hard heeft opgesteld tegen Rusland. Cohen voerde de onderhandelingen om het project van de grond te krijgen, zelfs toen Trump al presidentskandidaat was. Trump hield toen bij hoog en bij laag vol dat hij geen zakelijke banden had met Rusland.

Verder blies Cohen met zijn getuigenis eerdere beschuldigingen van racisme aan het adres van Trump nieuw leven in. Volgens de oud-advocaat zou Trump tijdens de verkiezingscampagne onder andere hebben gezegd dat zwarte Amerikanen nooit op hem zouden stemmen “omdat zij veel te dom zijn”. Ook bekende Cohen gelogen te hebben tegen Trumps vrouw Melania over de affaires die de miljardair had met een Playboy-model en een pornoactrice. “Liegen tegen de First Lady is een van de dingen die ik het meeste betreur”, aldus Cohen in zijn verklaring.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden