Donderdag 13/05/2021

Everyone's new sweetheart

Als dochter van Vanessa Paradis en Johnny Depp groeit Lily-Rose Depp (16) ver van de spotlights op. Tot die ene avond in New York. Daarna ligt het internet aan haar voeten, zonder dat ze ooit een interview gaf.

Het Franse couturehuis Chanel toont op 31 maart 2015 in de indrukwekkende Park Avenue Armory in New York zijn Métiers d'Arts-show, waarin vakmansateliers bedreven in het preciezere werk hun kunsten etaleren. Een heel deel van de media-aandacht gaat naast naar wat er getoond wordt naar wie aanwezig is. Vaste celebritygasten als Beyoncé, Pharrell Williams en nog een hele resem andere A-figuren - van Oscarwinnaars tot mode-iconen - spelen om ter overtuigendst beste vrienden met hoofdontwerper Karl Lagerfeld, maar dat is normale kost.

Wie die avond wél een verrassing meebrengt, is Vanessa Paradis. De Franse zangeres en actrice die jarenlang samen was met Johnny Depp, wordt vergezeld door de oudste van hun twee kinderen: Lily-Rose Depp. Zij blijkt het evenbeeld van haar moeder toen die jong was. Lily-Rose is razend mooi. En dat ze maar vijftien - nu zestien - is, zou niemand haar nagegeven hebben in het Chanel-ensemble waarin ze, ogenschijnlijk op haar gemak voor de camera's, verschijnt.

Wat weten we? Niets

Haar vuurdoop blijkt genoeg voor een kleine onlinemediastorm. 'Het internet smelt', zoals dat in moderne termen heet, en minder dan vierentwintig uur later staat de jonge Depp gecategoriseerd als nieuwe it-girl waarvan het doen en laten gevolgd moet worden.

Artikels die daags nadien op websites van internationale media als The Huffington Post en The Guardian verschijnen, zijn bewijzen van de hype. Buiten wat ze draagt en hoe oogverblindend de tiener is, kunnen de stukken echter weinig meedelen, want er is bijster weinig geweten over de jonge Depp. Tot op heden heeft de tiener nog nooit een officieel interview gegeven. En die onwetendheid draagt sterk bij tot de cultstatus die ze geniet. Haar blitzopkomst als nieuwe mediafiguur en de bijbehorende golf van artikels is zo opmerkelijk dat cultuurmagazine Dazed and Confused er met Lily-Rose Depp en de creatie van een social media it-girl een hele analyse aan wijdt.

De typische tiener, nu ja

Lily-Rose Depp groeit - tot die avond in maart - op buiten het oog van de paparazzi, afgeschermd door haar ouders. Haar onaangekondigde publieke optreden wakkert de nieuwsgierigheid naar haar persoon aan, maar wie haar op internet opzoekt, leert al snel dat ook haar Instagram-account bijdraagt tot het magnetiserende effect. "Dit is mijn enige vorm van social media! Alle andere accounts zijn NEP!", luidt de intro van haar Instagram-account. Via @lilyrose_depp deelt ze haar doen en laten met bijna 700.000 volgers, alles onder eigen regie.

De manier waarop ze haar eigen reputatie - een van coolness waar gewone stervelingen slechts van kunnen dromen - vormgeeft, is exemplarisch voor de internetgeneratie waaruit ze ontsproten is. Haar foto's tonen het kenmerkende bestaan van een typische tiener: pyjamafeestjes, te veel make-up, gekke bekken en een stroom van selfies waarop Depp grijnzend en zwoel, steeds perfect gemaquilleerd, poseert. Nu ja, een typisch tienerbestaan is in dit geval natuurlijk relatief.

Haar vrienden zijn net iets knapper en modebewuster dan de doordeweekse jongere, rondhangen doet ze met Jaden Smith (met acteurs Will Smith en Jada Pinkett-Smith als ouders, nog zo'n celebritykind) en haar fluorescerende sneakers zijn bezet met Chanel-logo's. Schoolbenodigdheden winkelen met papa komt neer op qualitytime spenderen met een van 's werelds meest begeerlijke acteurs. Haar account toont, meer nog dan haar whereabouts, door het grote aantal volgers hoe geïntrigeerd de buitenwereld is door haar geheimzinnige persoonlijkheid. "Meer selfies!", "Is dat een litteken op haar buik?", "Heeft ze een operatie ondergaan waar we niet van weten?" Haar horde fans weet weinig over haar en dat trekt aan.

Zo vader...

Depp lijkt verder in de voetsporen van haar vader te willen treden en zette al enkele stappen in de filmwereld. Vorig jaar heeft ze een bijrol naast haar vader gekregen in Tusk, een horrorkomedie van regisseur Kevin Smith, die in 2001 even opviel met zijn stoner comedy Jay and Silent Bob Strike Back. Dit jaar speelt ze in Yoga Hosers - een andere absurde horrorcomedy van diezelfde Smith - een gedeelde hoofdrol met Smiths dochter. In juli verschijnt ze dan weer in de duistere videoclip van 'All Around the World', het nieuwe nummer van de opkomende Ierse rapper Rejjie Snow. Eerder al is aangekondigd dat ze volgend jaar een versnelling hoger schakelt en een rol zal vertolken in Planetarium, een dramafilm van de Franse regisseuse Rebecca Zlotowski, waarin ze de jongere zus van Oscar-winnares Natalie Portman speelt.

Zo moeder...

De betoverende charme van Depp is ook Chanel niet ontgaan. Niet alleen neemt ze in juli samen met haar moeder deel aan de hautecoutureshow voor volgende winter, het modehuis doet een slimme marketingzet en kondigt diezelfde maand een samenwerking met het sterrenkind aan. Vanaf september wordt Lily-Rose het gezicht van hun Pearl-brillencollectie en treedt daarmee in de voetsporen van haar moeder, die al 25 jaar het uithangsbord is van het huis. "Lily-Rose Depp belichaamt jeugd, moderniteit en durf. Ze is een jong meisje uit een nieuwe generatie die alle kwaliteit van een ster in zich heeft", meldt het bijbehorende persbericht.

Het twaalf seconden durende teaserfilmpje op YouTube dat de samenwerking aankondigt, blijft niet vrij van kritiek. Want van 'jeugdige onschuld' is in het filmpje weinig te merken. Met donkerrood gestifte lippen, zwoel in de camera kijkend van achter haar met parels bezette zonnebril, menen criticasters dat Depp te sexy en volwassen wordt geportretteerd voor een zestienjarige. "Een mooi meisje, ik hoop dat ze door goede mensen wordt omringd", zegt een van de commentaren onderaan de webpagina.

Het zijn veel woorden om de entree aan te kondigen van iemand waarover zo weinig geweten is, maar met de filmprojecten en Chanel-samenwerking in de steigers is het weinig waarschijnlijk dat Lily-Rose Depp zich nog lang in stilte zal hullen. Interviews moeten weldra volgen. Tot dan biedt haar Instagram een unieke kijk in het gekke leven van een celebritykind dat op amper zestienjarige leeftijd haar communicatie verbijsterend goed weet te orchestreren. Deze week nog deed ze haar coming-out door te poseren voor Self Evident Truths, een fotografieproject dat jongeren die zichzelf als 'niet-hetero' omschrijven in de spotlights zet. Samen met de Instagram-posts die ze hier en daar over gender- en loonsongelijkheid deelt, wekt het in elk geval het vermoeden dat ze naast poseren en acteren ook wel eens veel te zeggen kan hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234