Donderdag 17/10/2019

Everton vernedert City

Vier schoten tussen de palen, vier goals. Meedogenloos. Lukaku, Mirallas, Davies en Lookman fusilleerden Manchester City, meteen de grootste competitienederlaag ooit voor Pep Guardiola. Evertons Belgen effenden het pad, de tieners kregen het applaus en de headlines.

Zijn hart toonde hij enkel voor de aftrap en even in het slot. Met Bradley Lowery, Englands beroemdste kankerpatiëntje, op zijn stevige rechterarm wandelde Romelu Lukaku het veld op. Het 5-jarige jongetje wilde Everton bedanken voor een gift van 225.000 euro. Lukaku droeg de mascotte rond al was het zijn eigen zoontje. 'Big Rom' is een vriendelijke reus. Een 'softie', tenzij je hem tegen zijn kar rijdt.

In zijn eerste jaren in Engeland was hij vaak nog te braaf, maar ervaring heeft hem gehard. Eens de ref een match op gang heeft gefloten, zet Lukaku een ander masker op. Dat van de killer. Genadeloos voor de tegenstander, zonder mededogen ook voor zijn ploegmaats als ze hem niet aanspelen zoals hij wil. Eergierig ook. Sommigen namen het hem niet in dank af dat hij zijn teen nog tegen het schot van youngster Tom Davies, probeerde liften en zijn tweede wilde opeisen. Zijn voet streelde uiteindelijk de lucht en met een grote glimlach deelde hij de vreugde met de achttienjarige 'local boy'.

Manchester City is een team naar de meug van Lukaku. Eén waartegen hij niet te vaak met de rug naar doel hoeft te spelen, maar de diepte mag zoeken. Schouder aan schouder met twee centrale verdedigers - Stones en Otamendi - die niet tegen zijn fysieke power op kunnen. City had het monopolie van de bal, Everton strafte elk foutje af.

Met een slimme pass tussendoor had Lukaku Coleman al een keertje afgezonderd en had Kevin Mirallas de bal in het lege doel gedeponeerd. Een doelpunt dat werd afgevlagd voor buitenspel, maar het was uitstel van executie. Voorbij het halfuur sneed Mirallas op rechts door de defensie. Lukaku knalde de voorzet aan de strafschopstip ijskoud voorbij Bravo. Een doelpunt met een Belgisch randje. Eerste bal tussen de palen, meteen raak.

Flitsenvoetballer

Met de armen gespreid, doch onbewogen nam Lukaku de felicitaties in ontvangst. Het was zijn twaalfde van het seizoen. In het zog van Diego Costa, Alexis Sánchez, Zlatan Ibrahimovic en Harry Kane blijft hij meedoen voor de topschutterskroon in de Premier League. Hij heeft er zijn zinnen opgezet. Op zijn drieëntwintigste is de tijd rijp om te oogsten. Met 300 matchen op de teller in clubverband is hij ondertussen een ancien. De 132 goals zijn een mooie return.

Die andere landgenoot in loondienst bij de 'Toffees', Kevin Mirallas, is een man van momenten. Flitsenvoetballer van beroep: de ene week briljant, de volgende twee onzichtbaar. Gisteren was hij vooral erg efficiënt. Hij greep zijn momenten. Eerst met de assist voor Lukaku, 69 seconden na de pauze stelde hij met zijn derde van het seizoen de zege zo goed als zeker. Op het uur gunde Ronald Koeman hem een open doekje.

Helemaal overtuigd is zijn trainer nog niet van zijn flankspeler, want te wispelturig in zijn prestatiecurve. Er is een reden waarom hij tussen bank en basis pendelt. Deze keer stuurde zijn coach hem met goede punten huiswaarts.

Tiener Davies maakte daarna de vernedering voor City compleet. Goodison kraaide van de pret. Een pressende Lukaku snoepte een bal af van Stones. Eensgezind applaus. Zelfde reactie bij de mooie opening die volgde. Of toen Lukaku de stoere borst opzette tegen Otamendi, die zijn enkels had geviseerd. De Argentijn ging theatraal neer, de Rode Duivel hevig tekeer. Beiden kregen geel.

Tussendoor liet Lukaku zich toch nog even van zijn mooiste kant zien. Mentor voor de youngsters. Net voor diens invalbeurt holde hij naar de zijlijn om debutant Ademola Lookman wat 'vaderlijke' woorden in te fluisteren. Na diens doelpunt legde hij lachend de arm over diens schouder en sprak hij op hem in.

Jong, maar ervaren. Lukaku wordt bij Everton steeds meer een leider. Een met het instinct van een killer en een attitude.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234