Zondag 01/08/2021

Even straf als Merckx in de Ardennen

En dat is vijf. Cinco. In wat ze in Spanje gemakshalve 'El Jardín de Valverde' zijn gaan noemen - de speeltuin van Alejandro Valverde. De verbazende veteraan van 37 wint opnieuw op de Muur van Hoei.

Zo voorspelbaar is de Waalse Pijl anno 2017 geworden. 204,5 kilometer koersen over berg en dal en op het einde wint... 'El Imbatido'. Met zijn beproefde succestactiek: sleutel op de deur van het peloton tot aan de voet van de Muur van Hoei "en dan ben ik aan zet". Een zegerecord was het niet. Dat had hij namelijk sinds vorig jaar al op zak. Wel ongezien is de vier-op-een-rij. Marcel Kint kwam in de oorlogsjaren 1943-1945 slechts aan drie.

Nóg prestigieuzer is dat Valverde nu ook een voet(je) zet naast de enige echte Eddy Merckx. Twaalf keer eindigde hij de voorbije dertien jaar op het podium van beide Ardennen-klassiekers (zijn derde plaats in L-B-L 2010 werd geschrapt omwille van zijn schorsing in de Spaanse bloeddopingzaak Operaçion Puerto). Dat is evenveel als de Kannibaal, al realiseerde die het wel in negen jaar tijd. Valverde zit in totaal ook aan acht Waalse overwinningen, vijf in de Waalse Pijl, drie in Luik-Bastenaken-Luik. Merckx draait de rollen om, waardoor zíjn reeks van acht toch iets meer tot de verbeelding spreekt: vijf keer L-B-L, drie keer Waalse Pijl.

Cinco. Vijf zeges. Weinig renners in de rijke wielergeschiedenis die Valverde op zijn minst evenaarden in een eendagskoers op WorldTour-niveau. Vijf, cinco, om precies te zijn. Costante Girardengo in Milaan-Sanremo (6x), Fausto Coppi in de Ronde van Lombardije (5x), Jan Raas in de Amstel Gold Race (5x), Tom Boonen in de E3 Harelbeke (5x) en uiteraard Eddy Merckx, tot twee keer toe zelfs: in Milaan-Sanremo (7x) en in Luik-Bastenaken-Luik (5x). Hij blijft - uiteraard en met een boulevard voorsprong - de allerstrafste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234