Woensdag 21/08/2019

Even kijken of het morgen regent in de tuin

Met een app op je telefoon zien hoe het weer bij jou in de straat of op je favoriete terrasje is: in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk wordt er al mee geëxperimenteerd. Ook bij ons is het weerbericht van de toekomst in volle ontwikkeling.

Deze nauwkeurigere metingen zijn niet alleen bedoeld om een buurtbarbecue niet in het water te laten vallen, of om zonder zorgen op een terrasje te zitten. Vooral in extreme weersituaties zou de technologie mensen helpen om sneller en beter te reageren. Komt de overstroming mijn kant op, en ben ik hier nog veilig? Met metingen via gsm's en auto's en door citizen science wordt het weerbericht van de toekomst een pak accurater. "Extremen worden extremer. Voorspellingen moeten daarom vlotter en beter gaan", weet weervrouw Jill Peeters.

In de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk wordt nu al geëxperimenteerd met deze manier van het weer voorspellen. Auto's, mobiele telefoons en andere toestellen worden hiervoor ingezet. Ook in ons land wordt onder meer de optie van gsm-gebruik onderzocht. "We kunnen bijvoorbeeld de buitentemperatuur meten via mobiele telefoons", verklaart VUB-klimatoloog Wim Thiery.

Maar er wordt nog op andere vlakken technologische vooruitgang geboekt. "Weersvoorspellingen in West-Europese landen worden uitgevoerd op een resolutie van een tot vier kilometer. De pixels van onze computermodellen hebben dus een grootte van een vierkante kilometer tot zestien vierkante kilometer", legt Thiery uit. In België wordt het weer voorspeld met een resolutie van vier kilometer. "En we merken dat als we onder die vier kilometer gaan, de kwaliteit van het model voor extreme regen serieus verbetert."

De resolutie van de voorspellingen gaat er de laatste jaren op vooruit, zegt de expert. "In Zwitserland zijn bijvoorbeeld veel valleien en bergen. Hoe hoger de resolutie van de meting, hoe beter de bergen worden weergegeven, en hoe beter de informatie is voor mensen die in de vallei wonen", verklaart Thiery. "Naarmate de resolutie toeneemt, moeten bepaalde wiskundige vergelijkingen worden aangepast of toegevoegd. Dat is een enorm werk, maar het loont de moeite. De kwaliteit van onze weersvoorspellingen wordt zo steeds beter."

Klimaatverandering

Toch is het niet enkel een kwestie van inzoomen op de klassieke weersvoorspelling. Het weerbericht van de toekomst zal namelijk mede bepaald worden door de burgers. "We gaan zogenaamde citizen science gebruiken, en dat is absoluut een nieuwe evolutie", weet Jill Peeters. Denk aan een soort gps-systeem zoals de app Waze(die realtime-verkeersinformatie geeft), maar dan voor het weer. Wanneer het ergens hagelt, kan iemand dat aangeven op zijn of haar telefoon. "Zeker in stedelijke gebieden zijn soms lokaal grote variaties, zoals wind of wateroverlast. Daar kan zo'n technologie veel helpen."

De klassieke weermetingen gebeuren vandaag in Ukkel, Kleine Brogel en Oostende. "Daartussen wordt nog wel wat gemeten, maar mensen die zeer lokaal het weer in hun omgeving doorgeven, kunnen de gaten in het net vullen." Vooral in noodgevallen zou deze citizen based datasourcingeen uitkomst zijn, denkt Peeters.

Gedetailleerde voorspellingen die een paar dagen vooruitkijken, blijven voorlopig wel nog toekomstmuziek. "Maar zodra de fysica en computers beter en sterker worden, zullen de voorspellingen ook steeds beter worden."

De micro-weersvoorspellingen dienen volgens Thiery ook nog een hoger doel. "De modellen die we gebruiken om het weer te voorspellen en de modellen die we gebruiken om de klimaatverandering beter te begrijpen zijn als broer en zus. Het is dezelfde fysica."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden