Donderdag 28/01/2021

Even creepy als sexy

Fans van Scarlett Johansson vinden haar doorgaans een mysterieuze, buitenaardse schoonheid. Zij worden op hun wenken bediend in Under the Skin, de bizarre en bevreemdende sf-thriller van de Britse regisseur Jonathan Glazer.

Under the Skin

SF-THRILLER
Regie: Jonathan Glazer
Met: Scarlett Johansson, Jeremy McWilliams, Lynsey Taylor Mackay
Duur: 107 minuten

Glazer debuteerde in 2000 met de gestileerde gangsterthriller Sexy Beast met Ben Kingsley, regisseerde in 2004 Nicole Kidman in het met het paranormale flirtende drama Birth en is nu met Under the Skin pas toe aan zijn derde langspeler. Duidelijk geen snel- of veelfilmer, die Glazer. Maar het zijn wél films, in totaal verschillende genres, die telkens lang blijven nazinderen.

In Under the Skin zien we hoe, na een visueel enigmatische proloog waarin vanuit het duister de iris van een oog opduikt, het nooit bij naam genoemde personage van Scarlet Johansson bijna letterlijk in de huid van een jonge vrouw kruipt. Aan de buitenkant valt er niets vreemds of ongewoons te bespeuren. Tenzij misschien die ravenzwarte haren.

Koele blik

We volgen haar terwijl zij in een witte bestelwagen door de straten van Glasgow rijdt. Zowel 's nachts als overdag. Zoekend en speurend. Naar mannen, die zij met haar zwoele stem en sensuele uitstraling poogt te verleiden. Een raadselachtige sirene. Een aantal van haar potentiële prooien laat zich makkelijk betoveren.

Zij doet alsof ze de weg kwijt is. Probeert binnen de kortste keren te weten te komen of de mannen in kwestie ergens verwacht worden. Of er een vrouw en/of kinderen zijn die op hen wachten. En of zij hen een lift kan geven? Ze is dus op zoek naar mannen van wie de verdwijning niet al te snel zal opvallen. En neemt hen dan mee naar haar eigen huis. Ze gedraagt zich als een seksueel roofdier. Koel en berekenend. Met een blik die niet of nauwelijks emotie verraadt. Maar het wordt snel duidelijk dat deze vrouwelijke alien niet zomaar in seks geïnteresseerd is.

Alien met opdracht

Wat er in de gitzwarte duisternis van haar huis precies gebeurt, mag hier zeker niet verklapt worden. Omdat de kijker best zelf uitzoekt wat er aan de gang is, maar ook omdat de beelden die regisseur Jonathan Glazer op het scherm tovert van een zonderlinge, bijna hypnotische schoonheid zijn. Creepy en sexy tegelijk.

De vrouwelijke alien is hier met een opdracht. Zoveel is duidelijk. En ze blijkt hier niet alleen. Als er iets mis dreigt te lopen of als er iets moet opgeruimd worden, krijgt ze hulp van een al even mysterieuze motorrijder. Perfecte visuele metafoor. In zo'n typisch leren pak en met zo'n verduisterde helm op het hoofd past een dergelijk personage naadloos in de sciencefictionsfeer van dit verhaal, dat zich nochtans overwegend in een herkenbare Schotse context situeert. Maar het zijn vooral de fascinerende en inventieve beeldenreeksen die er, tussen de dagdagelijkse sequenties, voor zorgen dat Under the Skin onder de huid van de toeschouwer kruipt. En dan is er ook nog de gesofisticeerde klankband met de speciale geluidseffecten en de onheilspellende score van componiste Mica Levi.

Hier en daar werd filmmaker Jonathan Glazer al vergeleken met Stanley Kubrick ten tijde van 2001 - A Space Odyssey. Dat is weliswaar kort door de bocht, maar tegelijk is de vergelijking met die majestatische sf-klassieker ook wel begrijpelijk, al is het maar omdat ook Under the Skin moeiteloos meerdere keren kan bekeken worden. En niet alleen door de fans van de geheimzinnige sirene Scarlett Johansson.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234